Вверх страницы
Вниз страницы

Сейлор Мун: узники Кинмоку

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сейлор Мун: узники Кинмоку » Прошлое и будущее » флешбэк На неведомых дорожках


флешбэк На неведомых дорожках

Сообщений 1 страница 30 из 39

1

[html]
<style>

.movie-card{
padding: 40px 0;
color: #575756;
}
.container{
width: 100%;
height: 640px;
margin:0 auto;
border-radius:5px;
background: #e4dbe9;
box-shadow: 0 4px 8px 0 rgba(0, 0, 0, 0.2), 0 6px 20px 0 rgba(0, 0, 0, 0.19);
position: relative;
}

.cover{
height:365px;
position: relative;
  overflow: hidden;
  z-index:1;
  margin:0;
  border-top-left-radius:5px;
  border-top-right-radius:5px;
}
.cover:before {
content:'';
width:100%; height:100%;
  position:absolute;
  overflow: hidden;
  top:0; left:0;
  z-index: -1;
  border-radius: 20px;
transform-origin:0 0;
  background: url("https://cdna.artstation.com/p/assets/images/images/001/691/424/large/zp-zhang-2013-201404.jpg?1450971451") ; <!-- Прямоугольная картинка -->
}
a {
  text-decoration: none;
  color: #5C7FB8
}
a:hover{
text-decoration:underline;
}
.menu{
text-align: center;
padding: 250px 0 0 0px;
z-index:1;

}

.title{
color: white;
font-size: 44px;
        text-shadow: 2px 2px #2a1f1f;
}
.columntag{
padding-top: 200px;
}

.textinfo{
float: left;
width: 250px;
margin-left: 10px;
padding-top: 35px;
}

.cast{
float: left;
width: 150px;
margin-left: 10px;
padding-top: 35px;
}
.cast img{
border-radius:50%;
cursor: pointer;
border: 3px solid white;
        width: 50px;

}
.cast img:hover{
opacity:0.6;
}
.cast a:hover{
text-decoration: none;
}

.text{
float:right;
width: 350px;
padding-top: 50px;
padding-right: 50px;
}
.guide{
text-align: left;
padding-top: 200px;
padding-left: 10px;
}
.guide a {
color:#A9A8A3;
}
.guide a:hover{
color: #bdbdbd;
}

a[data-tooltip] {
  position: relative;
}
a[data-tooltip]::before,
a[data-tooltip]::after {
  position: absolute;
  display: none;
  opacity: 0.85;
}
a[data-tooltip]::before {
  /*
   * using data-tooltip instead of title so we
   * don't have the real tooltip overlapping
   */
  content: attr(data-tooltip);
  background: #000;
  color: #fff;
  font-size: 13px;
  padding: 5px;
  border-radius: 5px;
  /* we don't want the text to wrap */
  white-space: nowrap;
  text-decoration: none;
}
a[data-tooltip]::after {
  width: 0;
  height: 0;
  border: 6px solid transparent;
  content: '';
}

a[data-tooltip]:hover::before,
a[data-tooltip]:hover::after {
  display: block;
}

/** positioning **/

a[data-tooltip][data-placement="top"]::before {
  bottom: 100%;
  left: 0;
  margin-bottom: 40px;
}
a[data-tooltip][data-placement="top"]::after {
  border-top-color: #000;
  border-bottom: none;
  bottom: 50px;
  left: 20px;
  margin-bottom: 4px;
}
</style>
<script>

</script>

<div class="movie-card">
<div class="container">
   
    <div class="cover" >
   

    <div class="menu">
   
        <div class="title">На неведомых дорожках </div> <!-- Название эпизода -->
   
    </div>
   
   
       
   
   
   
    </div>
    <div class="info">
    <div class="cast">
        <h2>Действующие лица:</h2>
        <a href="#" data-tooltip="Аррен" data-placement="top"> <!-- Тут меняем имя -->
                <img src="http://forumavatars.ru/img/avatars/001a/32/39/94-1590331044.jpg" /> <!-- Сюда ставим аватар участника -->
              </a>
              <a href="#" data-tooltip="Сейлор Сатурн" data-placement="top"> <!-- Тут меняем имя -->
                <img src="https://kinmoku.ru/img/avatars/001a/32/39/86-1587235435.png" /> <!-- Сюда ставим аватар участника -->
              </a>
           
             
    </div>
<!-- Здесь текст предисловия, в формате хтмл -->
<div class="text">
После того, как состоялось знакомство будущих жениха и невесты, а так же раскрытия некоторых семейных секретов и приоткрытия некоторых семейных тайн, начинается самое интересное. Знакомство с родителями! Но пока доберешься до поместья семьи Томоэ многое может случится, дорога не самая близкая, а времена не слишком спокойные.

  <br>

    </div>
    <div class="textinfo"><h2>Время, бой, погода:</h2>

<!-- Здесь текст дополнительных параметров -->

10.07.1997/ Ожидается отличная погода целый день, много света Нагаре и почти никакого ветра/ Мастера не надо </div>
   
    </div>

   
   
   
   

</div>
</div>

[/html]

+4

2

Хотару внимательно смотрела на себя в зеркало, монотонно водя гребнем по волосам. Все же, как забавно поворачивается тропа, когда она только ехала знакомиться с женихом, то волновалась о том, как все пройдет, и какое впечатление на нее произведет столица. Когда ждала жениха, который уехал по неотложным делам не сумев дождаться ее, то переживала о том, что за дела и как все обернется...
Сейчас же, когда рассвет только-только окрасил небо, Хотару собирается, чтобы не на долго вернуться домой, представить жениха родителям и познакомить... Отражение ответило широкой улыбкой.
Конечно, знакомство Аррена с родителями это очень важно, подписание всех необходимых бумаг, заключение устных договоров, но все же, вся эта, безусловно важная, официальная и расчетливая часть жизни меркла перед Гримуаром.
Сейчас, закрепляя волосы так, чтобы они не лезли в лицо Хотару едва удерживалась от того, чтобы начать кусать губы от волнения. От предвкушения реакции родных на Гримуар.
Да, конечно, так скоро отправляться в обратный путь, к тому же по не самым спокойной дороге, и не на столько близкий, как хотелось бы, ощущалось чем-то странным. Да и решение съездить и официально познакомиться, было принято достаточно поспешно, и, возможно, в несколько иной ситуации Хотару подобное восприняла бы скорее настороженно.
Но все складывается так, как складывается и нет смысла пытаться вертеть бесконечными "если бы", особенно, когда реальность прекрасна. Хотару старательно и привычно закутывается в верхнюю накидку, в самом городе, конечно, это не имеет особого смысла, здесь достаточно воды и зелени, чтобы можно было позволить себе некоторые вольности. Но большая часть дороги пролегает по пустые, в особенности из-за того, что приходится огибать места охваченные беспорядками, так что проще все надеть правильно сейчас, чем замедляться из-за таких глупостей потом.
Хотару поправляет поясную сумку, в которой лежит, кроме всего прочего, хеншин, еще раз внимательно оглядывает себя в зеркало и выходит из комнаты. Большая часть свиты, которая ее сопровождала по дороге в столицу, остается здесь. Слишком большой отряд сопровождающий повозку, в такое время, может привлечь не нужное внимание. А его как раз-таки меньше всего хочется.
Рядом с повозкой, во дворе поместья, уже стоит Эсме, придирчиво проверяя все ли в порядке. Пара людей из свиты выводят уже оседланных лошадей.
- Доброе утро, граф, надеюсь вы хорошо отдохнули. - Хотару тепло улыбается стоящему тут же Аррену. - Эсме сказала, что придется делать небольшой крюк, из-за всех этих беспорядков. И, говорят, что в пустыне так же не спокойно. Хотя дорога до поместья всегда была относительно спокойной и безопасной, сейчас все так стремительно меняется и, к сожалению, пока что не в лучшую сторону. Надеюсь, нашему знакомому будет достаточно комфортно в этом путешествии.
Быстрый взгляд на небо, на выглядывающее из-за горизонта Нагаре, скоро станет жарко:
- Не думаю, что нам стоит задерживаться, путь предстоит пусть и не самый далекий, но все же не близкий. Отправляемся?

Отредактировано Сейлор Сатурн (2020-06-16 10:54:30)

+2

3

Вздох.

«Говорливая книжка», - с садистским удовольствием, Аррен провел рукой по металлической обложке Гримуара. Перевязанный крест-накрест цепями, уменьшенный до вменяемого размера, древний фолиант был непривычно молчалив. Впрочем, до этого он уже успел высказать все, что думает о поездке в логово «чокнутых библиофилов». Теперь ему какое-то время придется изображать из себя обычную книгу.

Щелкнули крепления на бедре, надежно фиксируя Аль Азиф. Обычно так носят клинки на перевязи у пояса, но маг не мог просто взять и закинуть Гримуар в седельную сумку. Несмотря на то, что особая печать полностью заглушает злую силу некромантского фолианта, не давая ему ни пользоваться ей, ни фонить на всю округу, но мало ли, что может произойти?

Аррен предпочитал не рисковать и держать Аль Азиф при себе.

За этим мужчина покинул катакомбы, запечатав за собой вход.

Последние дни пролетели… странно. В его лексиконе просто не было подходящих слов, чтобы описать все происходящее. Слишком стремительно меняется его жизнь с появлением в ней юной невесты. И вроде бы расписание не претерпело особых изменений. Он продолжал пропадать в своих подземельях, но теперь обязательным пунктом были завтраки, обеды и ужины, на которые приходилось проводить наверху, а не в процессе очередного эксперимента.

Потому, что он был не один.

Хотару пребывала в возбужденном состоянии по поводу «знакомства с родителями», но главным героем выступал тут совсем не Аррен. Однако если Аль Азиф едет вместе с ними, хочет он того или нет, то обширная библиотека остается в поместье. А ведь там хватает древних и редких книг. Некоторые – существуют в единственном экземляре, ведь все остальные уничтожены во времена гонений на некромантов. Пусть Аль Азиф куда удобнее, в качестве источника информации, но в нем собирали знания лишь непосредственно о Магии Смерти. Остальные дисциплины были затронуты весьма поверхностно.

Но для настоящего некроманта нужны и алхимия, и артефакторика, и многое-многое другое, без чего будешь поднимать лишь каких-то скелетов!
И все же, на полноценное знакомство им не хватило. Аррен и счастлив был бы провести побольше времени с Хотару, но он так же понимал важность лично представиться ее родителям. Тем более, для окончательного закрепления помолвки, требовалось подписать немало документов. Без графа Мар тут никак не обойтись. И откладывать визит – не стоило.

Пусть Аррену и нравилось наблюдать невесту в столь возбужденном состоянии.

- Что ж, положусь на мудрость Эсме. Мне не доводилось бывать в ваших краях, - основная масса сопровождающих была из свиты Хотару. Пусть большая часть ее людей осталась в поместье Мар, остальные все равно перекрывали его слуг числом. Их и было-то двое, не считая Учителя. Не потому, что Аррен не мог выставить больше, просто не считал нужным. Два бойца, выполняющих роль слуг, если потребуется, а более и не надо.

- Отправляемся, - кивнул Аррен, слитным движением заскакивая на свою лошадь. – Сколько примерно займет путь и какие остановки нам придется сделать по пути? – вряд ли удастся добраться до земель Томоэ за один присест. Особенно сделав крюк.   

- И раз Вы, Эсме, уже успели выяснить на счет беспорядков, не поделитесь ли последними новостями?

+1

4

Иногда правила приличия больше мешали, например, как сейчас. Намного проще и быстрее было бы, если бы они оставили повозку здесь, в поместье Мар. Но стоило только задуматься о таком, как Хотару тут же представила приподнятые брови Эсме, выражающие крайнюю степень недоверия, и невероятно занудный, и на столько же противный, голос преподавателя этикета "юная благородная госпожа, должно оставаться благоразумной и..."
И вроде бы, что здесь такого, небольшое путешествие, из поместья жениха, до дома родителей, какая разница, как ехать, в повозке или же верхом? Кому какая разница? Но официальное представление, благородная кровь и общественное мнение, которое легко закроет глаза на легкую эксцентричность, но не на грубое нарушение правил игры, накладывали ограничения.
И, с учетом того, что ситуация что с монстрами пустыми, что с беспорядками, не критическая, то приходилось следовать всем этим гласным и не гласным правилам. Все-таки сталкиваться лбами со светским обществом все же не стоит, по крайней мере в данной ситуации.
Утешало только то, что в повозке будет прохладнее, чем на улице, и получится уместить больше подарков и сувениров, чем если бы пришлось использовать только седельные сумки.
- Остановка будет только одна, но длительная, примерно в полдень. Дадим отдых лошадям, да и когда Нагаре в зените, людям тоже не стоит находится слишком долго под его прямыми лучами. - Хотару с удобством расположилась в повозке, поправила чуть сбившуюся накидку и посмотрела на Аррена. - В поместье мы окажемся поздно ночью. Если бы не вынужденный крюк, то были бы чуть раньше, поздним вечером или ближе к ночи.
Подошедшая Эсме только кивнула на последнее утверждение. Хотя будь ее воля, никто никуда бы не поехал в ближайшее время. Она не любила спонтанные решения, и разумно опасалась любых беспорядков. Потому что с парочкой, что людей, что монстров, справится не так уж и сложно, а если, не дай боги, решит напасть толпа, то могут возникнуть проблемы.
Внимательно оглядев Хотару, еще более внимательно графа Мара, Эсме заняла свое место в повозке, предварительно подав знак, что пора выдвигаться. Поговорить можно и на ходу:
- Новости тревожные, господин Мар, - Эсме несколько нервным движением поправила длинный кинжал, ножны которого были пристегнуты к ее поясу. - Должно быть вы знаете, что не так давно, всего пару дней назад, демоны напали на людей и нельзя сказать, что нападения были совершены на окраеинах. Если верить официальному заявлению стражи, это было разовая неприятность с которой уже разобрались, но до меня дошли слухи, что демоны все еще продолжают нападать, как на своих хозяев, так и на случайных людей. Пока это затрагивает, по большей части, окраины, но поведение нападающих весьма сранно, и стражи уже сейчас не всегда успевают отреагировать вовремя и адекватно. А прошло не так уж много времени, после первого случая. К тому же в городе участились весьма странные происшествия, во время которых, чаще всего, страдают люди.
Эсме очень внимательно посмотрела на Аррена, затем перевале не менее внимательный взгляд на Хотару:
- Прошло не так уж много времени, чтобы что-то утверждать наверняка, но по словам очевидцев, демоны выглядели достаточно странно, чтобы можно было уже сейчас сделать предположение, что подобное их поведение результат злобного умысла, а не результат нестабильного состояния. Хотя, купцы говорят, что кроме не спокойного поведения демонов, есть так же проблемы с монстрами пустыни. Но путь, по которому мы сейчас отправимся, считается одним из самых безопасных. Вы, во время своего путешествия, не заметили излишней активности монстров?
Новости о беспорядках не радовали, вполне возможно, что спокойного времени осталось не так уж много. А того, что надо было успеть сделать до того, как все станет совсем не спокойно, меньше не становилось. Хотару посмотрела на Аррена:
- Не хотите присоединится к нам?

+1

5

Демоны. Демоны. Демоны.

А ведь и у него на службе есть демоны. Парочка, что обеспечивала поместье еще при отце Аррена. Прежний граф Мар предпочитал держаться от дома своего рода подальше, а людей подпускать близко к обители некромантов… неразумно. Поэтому он пользовался услугами демонов-рабов. Они в любом случае ничего не могли никому и ничего рассказать. Даже если захотят.

Удобно. Практично. Позже Аррен предпочел нанять и обычную прислугу, но и та парочка никуда не делась. Все же ремесло Мага Смерти предполагает вынужденную анонимность, а одному с пожилым Учителем некоторые вещи сделать не под силу. Физической силой маг не отличался.

И это, не говоря о банальной охране. К своему стыду, Аррен не был бойцом, не учился, как многие аристократы, фехтованию, а некромантия интересовала его исключительно с научной точки зрения. Раньше ему казалось, что боевые заклятья нужны лишь самоуверенным юнцам, желающим показать – у кого длиннее сабля.

Но что-то сейчас в голову начали закрадываться мысли об ущербности данной позиции. Если основные постулаты Аррен отрицать не собирался, то вот его стойкое нежелание озаботится хоть чем-то для самообороны, теперь видится в другом свете. И искать оправдания своей узколобости маг не собирался. Сам дурак. Тем не менее, даже если он никогда не практиковал боевых заклинаний Магии Смерти, у него были мысли, как исправить пробел в кратчайшие сроки.

Хотя бы атакующий потенциал.

- Мне привычней верхом, - ответил Аррен, с трудом подавив раздражающий голосок на краю сознания, твердивший, что все его желания выйти за рамки «ученого» - лишь примитивное желание выделиться, поиграв «мускулами», перед понравившейся девочкой. И избавиться от этого голоса оказалось не так-то просто. 

- Но мы можем продолжить разговор на ходу. А сейчас, прошу меня простить, - чуть поклонившись, Аррен направился за своей лошадью.

В его нежелании трястись в повозке была и прагматичная сторона. Еще одно верховое животное повышало шансы выбраться из передряги. Все-таки скорость – главный аргумент при любом нападении, не имей ты средств предотвратить или отразить его. А еще, хорошо обученный конь, сам по себе оружие. Уж от пары злобных псов или разбойников мелкого пошиба, он и сам отобьется.

Когда караван покинул поместье, выстроившись в походный ордер, Аррен поравнялся с повозкой.

- Эсме, Вы говорили, что страдают в основном окраины. Ну, или на некотором отдалении. Это затрагивает столицу? Только ее? Или другие города тоже зацепили беспорядки? – продолжил прерванный разговор граф. – Я не часто выбираюсь из поместья, а даже если и покидаю его, то ненадолго и не далеко. Максимум на расстояние одного дневного перехода. В последний раз даже ближайшей деревни не добрался, как пришлось вернуться, - тут он тактично умолчал о том, что послужило причиной возвращения. Посвящать женщину в свои проблемы граф не собирался. Тем более для постороннего человека, незнакомого со спецификой Дара некроманта, Голоса – признак психического расстройства, а не побочное явление, связанное с магией.

- К сожалению, я веду довольно затворнический образ жизни. А в последнее время вообще редко выбираюсь в свет, потому оторван от слухов и сплетен, что гуляют по городу. Может Вы можете мне посоветовать – стоит ли начинать выводить из своего окружения демонов? Или это преждевременные меры?

Судя по всему, Эсме неплохо умела собирать информацию, вычленяя из слухов крупицы нужной информации. У Аррена не было такого человека. Учитель… Несмотря на все его достоинства, этот человек был слишком нелюдим и кроме обучения графа его мало волновало – что происходит вокруг. Он мог пропустить Конец Света, но не очередную лекцию. Впрочем, в последнее время старик несколько подуспокоился, так как более ничему немаг магу рассказать не мог. Да, оставалось множество нюансов в зельеварении и артефакторики, где наличие Дара не так критично, но в остальном…

Конь под Арреном чуть взбрыкнул, наступив на камень, и громко всхрапнул, чем вернул мужчину на грешную землю, так как мысли начали уползать совсем не туда.

В любом случае, пока рядом столь удобный источник информации, не следует упускать шанса. Несмотря на то, что помолвка еще по факту не состоялась, часть Аррена уже считала свадьбу – свершившимся фактом. А из этого следовало, что ту, кто дарует ему блаженную Тишину, а также множество чувств, которые и сам мужчина затруднялся идентифицировать, следует защищать. Хотя бы – начать готовится.

Пророческого Дара у Аррена не было, но и без него можно сказать, что беда не обойдет стороной никого.

+1

6

Хотару только кивнула на слова Аррена, верхом так верхом. Хотя повозка сама по себе уже замедляла скорость движения, к тому же ничего особо опасного им на пути встретиться было не должно. По крайней мере в теории. Так что, по идее самым большим развлечением в этой поездке будет остановка в полдень, на сколько Хотару знала, на привале находилась парочка не глубоких пещер и не большое озеро с питьевой водой.
Впрочем, если Эсме права, хотя в этом плане она права всегда, монстры пустыни могут преподнести сюрпризы, но вряд ли слишком сильные, чтобы начинать сильно беспокоится. Будь иначе купцы бы точно сообщили, да и, вроде, пока не было слухов или информации, что пропадают караваны. А это значит, что могут быть не приятности, но большой угрозы нет или пока нет.
- Не могу ничего сказать о других городах, у меня есть сведения только о столице. К тому же, центр еще ни разу не был затронут. - Эсме чуть поджала губы, что выдавало достаточно сильное беспокойство, раз оно хоть как-то проявилось на лице. Впрочем, взгляд остался все таким же холодным и твердым. - Даже если предположить, что все-таки существует какой-то заговор, или странное воздействие на демонов, сейчас это происходит стихийно и не выплескивается за пустыню. Хотя, к сожалению, возможности собрать больше информации у меня не было, но на первый взгляд все эти беспорядки не имеют четкой системы.
- Да, ты права, папа писал, а Джафар подтвердил, что в окрестностях поместья и в ближайших городках все спокойно. Разве что в пустыне стало не спокойно, но границы поместья еще ни разу не нарушались. - Хотару посмотрела на Аррена. - Последние новости от отца я получила вчера вечером, перед тем, как отправиться спать, так что информация свежая. И не думаю, что что-то могло сильно измениться.
Понятное дело, у семьи Томоэ тоже были рабы, и подобные беспорядки, конечно, заставили их насторожиться, но не достаточно сильно, чтобы начать предпринимать какие-то действия.
Демонам в поместье жилось в достаточной степени, с поправкой на всем понятные обстоятельства, вольно. Клан Томоэ на всем протяжении своего существования предпочитал действовать с помощью дипломатии, оставляя силовые методы на крайний случай. Так и с поместьем, проще было добиться преданности и расположения слуг хорошим отношением, тщательно выпалывая малейшие признаки недовольства, которое могло привести к возможному предательству, чем опасаться в трудный момент удара в спину.
Нет, в арендаторах встречались разные люди и, порой, не всегда очень приятные, но вот среди тех, кто работал и жил в доме, всегда высоко ценилась преданность. Конечно, когда появлялись новые лица, приходилось тщательно приглядывать, но, как показала практика, подобное усилие окупалось с троицей. А семья Томоэ всегда ценила выгодные сделки.
- Что же, значит на данный момент, это проблема только столицы. - Кивнула Эсме и чуть нахмурилась, вопрос Аррена был в действительности очень щекотлив. Привыкнув к определенному поведению слуг и рабов, обслуга поместья Мар ее не слишком радовала. Где-то слишком наглая, где-то наоборот, через чур запуганная.
- Возможно, если бы не слухи о том, что демоны вели себя слишком странно, да и выглядели как-то не так, я была бы меньше обеспокоена. Если все-таки это действительно влияние чего-то или кого-то, то возможно, даже клятва верности может не сработать полноценно, не говоря уж о простом ошейнике.
- А разве клятва верности не исключает причинение вреда? - Хотару чуть нахмурилась. - Хотя подобных клятв много, но мало кто их практикует. Ваши демоны приносили лично вам или вашему роду подобную клятву?

+1

7

Проблема столицы, да. Некая форма проклятья?

Понимающим людям, как только определился круг проблемы, станет очевидно, что вывязывающая приступы агрессии демонов сила, находится в центре всего безобразия. Это логично. Как по урагану всегда можно определить Глаз Бури. И это наводит на нехорошие мысли. В Аль Азиф не было ничего о демонологии, не та специальность. Слишком разные направления. Аррен вообще весьма смутно представлял – что это и с чем его едят. Откуда берутся демоны? Кому подчиняются? Кому ДОЛЖНЫ подчиняться?

Но кое в чем Некромантия и Демонология все же схожи – клятва. Или форма подчинения. Пресловутый поводок, накидываемый любым разумным Магом Смерти на свои создания. Наверняка, нечто похожее, используется и в отношении демонов.

Так что может быть сильнее данной клятвы, позволяя скинуть оковы магии и игнорировать взятые (пусть и не добровольно) обязательства?

«Никогда раньше не интересовался этим вопросом. Не пора ли начать?»

- Мои проносили, - отозвался Аррен хмуря брови. – Но, если это не помогает… Встает вопрос – почему? Клятва сама по себе не может просто взять и перестать действовать. Для этого нужны определенные условия. Вроде прекращения существования рода, к примеру. Нет тех, кому поклялся? Свободен. Либо нарушение условий «договора». Но в отношении рабов-то никто не приносит обоюдные клятвы. По крайней мере, я о таком не слышал.

В любом случае, подобные эксцессы навевали мрачные мысли.

- Может ваш род имеет какую-то информацию? По демонам, я имею ввиду. Чтобы найти причину, для начала надо обратится к тому, чем демоны являются на самом деле. О их природе. Просто самая очевидная причина, которая приходит мне в голову, это то, что клятвы, что дают их народ, на самом деле вторичны.

Это самое логичное объяснение. Обычно демонов опутывают не одной клятвой, а целой сетью. Но ведь должна быть та, что стоит над всем. Управляющая или главенствующая. Та, что обладает высшим приоритетом. Точно так же, как Аррен мог передавать управление своей нежитью, его приказы – всегда первостепенны.

То есть на самом деле клятвы верности не нарушаются. Они просто входят в конфликт с изначальной, отчего демоны сходят с ума.
Но это значит, что есть кто-то, кто стоит НАД всеми демонами.

По позвоночнику прокатилась волна холода.

«Нет. Я себя накручиваю. Никаких Повелителей Демонов не бывает, иначе о них было бы известно давно!»

Ему, как магу, специализирующемуся на управлении существами, подобная схема пришла на ум первой. Ведь он подчиняет души (ну, должен подчинять, на высших уровнях мастерства), заточая их в погибшую оболочку. То есть уже при рождении существо УЖЕ находится под клятвами верности создателю.

- Откуда вообще взялись демоны? – вслух спросил Аррен. – Я не очень хорош в истории, но наша планета, в основном, заселена людьми. Остальные расы – либо искусственного происхождения, либо порождения магии или являются следствием мутации. В крайнем случае – гости из иных миров. Тогда откуда пришли демоны? Томоэ, как я понял, специализируются на сборе знаний. Может у Вас есть ответ?

Дорога петляла. Под копытами коня звонко цокали камни. Все дальше и дальше караван отходил от поместья Мар. И по мере того, как шел разговор, Аррен все больше и больше начинал думать, что зря выбрался из своего уютного гнезда. Не потому, что не хотел встречаться с родителями Хотару. Нет. Просто там ему не приходилось сталкиваться с внешним миром. А он, вот сюрприз, оказался не столь уж дружелюбным местом. Маг и раньше это знал, но сейчас ему открывался подлинный размах. И это пугало. Домашний мальчик, привыкший к четырем стенам, в душе графа, ужаснулся тому, с чем он может столкнуться.

+1

8

- Но не все заставляют демонов приносить клятву верности, кто-то ограничивается верой во всесильный ошейник. - Эсме чуть пожала плечами, как бы говоря, что люди, если так подумать, в целом, весьма странные существа. Зачастую ленивые и не думающие дальше, чем на пол шага вперед.
- В некоторых клятвах формулировка подразумевает, что клянущийся имеет право защищать себя в той мере, которая не несет вреда тому, кому он поклялся. - Хотару чуть прищурилась. - И подобные клятвы, на сколько я помню, весьма распространены. Так что, если хозяин демона воспользовался подобной клятвой, то не принося ответной клятвы, все же оставил возможность обойти клятву. Хотя, конечно, это не объясняет нападения.
Хотя странно, все же те, кто мог себе позволить раба-демона чаще всего относились к достаточно образованной или же обеспеченной части населения, которая, теоретически, должна была знать цену словам. Хотя, с другой стороны, подобное, агрессивное, поведение было скорее исключением, чем правилом, а значит клятвы работали достаточно надежно, чтобы не пытаться их как-то менять. Зачем? Если все и так работает.
- Но Эсме права, на сколько мне известно, большинство обывателей полагаются на ошейник, даже не задумываясь о том, что в действительности демоны могут быть очень опасными. - Но, почему-то, разумные перестали об этом задумываться, и, если так подумать, прошло достаточно много времени, с тем, чтобы такое положение вещей, каковое было сейчас на Кинмоку, стало для всех обыденностью. Люди привыкли к тому, что демоны сильные, странные, но безвольные и подчиняющиеся их прихотям, а демоны...
- В любом случае, странное поведение может быть спровоцировано конфликтом клятв, и если брать твою... вашу теорию о том, что есть какая-то еще, первичная, клятва, то ее рамки так же могут провоцировать подобное. - Хотару в задумчивости потеребила край накидки, а ведь действительно, что им известно о природе демонов? В семейной библиотеке что-то точно должно быть, в свое время она ограничилась только обсуждением с учителем истории пары мифов и легенд и все. Хотя оно и понятно, у Хотару и так было достаточно тем для изучения, а объять необъятное слишком утопическая идея. А демонология как таковая никогда не входила в список приоритетных тем для изучения. - Либо же, если эти напавшие демоны не приносили никаких клятв, то это может быть либо магическое воздействие, либо каких-то зелий или препаратов. Но я никогда не интересовалась демонами так плотно, чтобы суметь предположить, что именно так могло повлиять.
С одной стороны понятно, почему в ее обучении не уделялось столько внимания демонам, ее целительский дар лечил всех, следовательно, при необходимости Хотару могла воспользоваться им, но главную опасность представляли именно люди. А вот с демонами можно было разбираться несколько позже. К тому же, во время учебы на целителя, вполне возможно, эти пробелы должны были заполнится, как с помощью наставников, так и самостоятельно.
- Да, мы собираем и храним. - Хотару кивнула. - Я могу пересказать пару легенд о том, как появились демоны у нас, здесь, к тому же, на сколько знаю, они не всегда были рабами. Но я никогда не интересовалась подробностями происхождения, но дома должна быть информация. К тому же можно спросить Джафара, он хранитель библиотеки, и точно что-то должен знать. Вы точно не хотите присоединится к нам? До привала еще несколько часов.

+1

9

- Не стоит беспокоиться. Длительные конные поездки для меня привычны, - вежливо отказался Аррен. – Может после привала.

Несмотря на затворнический образ жизни он довольно часто покидал особняк. За материалом ли, за знаниями. Все это требовало его личного присутствия и участия. Учитель не мог дать ему всего. И уж тем более, старик явно не был способен научить своего воспитанника разбираться в людях. А это графу было нужно. Несмотря на отсутствие интереса к этим самым людям.

Живым, по крайней мере.

- С удовольствием послушаю легенды в Вашем исполнении, - обозначил улыбку мужчина. – К сожалению, мой Учитель, несмотря на весьма глубокие познания в различных областях, весьма посредственный рассказчик и под его монотонный речитатив комфортно лишь спать.

Позади послышалось: «Я все слышал!», от Учителя, что предпочитал путешествовать на своем ослике, презирая лошадей. Аррен же сделал вид, будто ничего не произошло. Иногда его воспитатель мог быть несноснее Аль Азиф. И если книгу еще можно было понять, в силу его происхождения, то старик вредничал из любви к «искусству». За это и страдал, когда Мар находил брешь для укола.

«Это тебе за то, что не предупредил о помолвке, старый маразматик!»

Собственно, с момента возвращения в поместье Аррен при любом удобном случае старался подколоть Учителя. Ну, когда выбирался из лабораторий и отвлекался от общения с Хотару. Низко? Бесчестно? Злокозненный некромант он или погулять вышел? Старому воспитателю же приходилось скрипеть зубами и отмалчиваться. Не мог же он обругать целого графа на людях, а наедине с ним остаться не получалось. Аррен умело лавировал, никогда не позволяя себе оказаться один на один с Учителем.

Вот и выходило, что несмотря на, в общем-то, безобидные подколки, их общее число начинало переполнять чашу терпения старика.

«Ничего. Пусть терпит. У Томоэ мне придется прекратить эту маленькую игру».

К тому же, таким образом Аррен снимал стресс от предстоящей встречей с родителями Хотару. Несмотря на внешнюю невозмутимость, мужчина мандражировал, словно мальчишка. Наверное, такое бывает у всех юношей, что идут на первую встречу с родителями своей девушки. Пусть, как таковой, большой любви, о которой пишут в книгах, между ним и Хотару нет, да и откуда? Они знакомы всего пару дней. К тому же в среде аристократов редко женятся по любви. Но если юная Томоэ о каких-то чувства вряд ли даже задумывалась, то Аррен уже начал испытывать неприкрытую симпатию к своей невесте. Для начала – как к человеку, а потом уже к источнику Тишины. Впрочем, не будь второго, вряд ли появилось и первое.

Вот и получалось, что граф уже не мог со всем спокойствием отнестись к визиту. Просто не мог. Будь все это пустой формальностью или нет, привычное равнодушие сохранить Аррену не удаться. Оставалось лишь надеяться, что в грязь лицом он не ударит.

- Мне определенно стоит посетить Вашу библиотеку, - кивнул граф, переключаясь со своих невеселых мыслей, на Хотару и легенды о демонах. – И не только для расширения кругозора в области происхождения и жизни демонов. Возможно, там отыщется что-то и для моих исследований? – пусть прямо говорить о Магии Смерти Аррен не мог, но завуалированный вопрос не задать не мог.

Аль Азиф, конечно, Великий Гримуар, поколениями пополнявшийся и могущий предоставить практически любые знания о некромантии, но и он не всезнающ. И раз уж Аррен выбрал долгий и сложный путь самострельного познания и развития, полагаться лишь на древнюю книжку со скверным характером – верх неблагоразумия.

+1

10

- Как скажете. - Хотару кивнула, ее предложение было продиктовано скорее соображением удобства, чем беспокойством о то, что Аррен не способен долгое время держаться в седле. Он не производил впечатления того, кому неведомы никакие физические упражнения сложнее, чем начертания разнообразных защитных барьеров и схем. Или тех же пентаграмм.
Но они не были на столько хорошо знакомы, чтобы Хотару решила, что стоит настаивать на своем предложении, к тому же до того времени, когда они попадут в поместье, еще достаточно дороги, чтобы Аррен мог передумать несколько раз.
- О, как жаль. Правда, я не могу похвастаться талантом рассказчика, и, надеюсь, что не усыплю вас своим рассказом. - Хотару улыбнулась и усилием воли подавила смех, слишком многообещающие взгляды Учитель кидал на Аррена, наверняка, когда они останутся наедине каждое язвительное замечание будет возвращено с троицей. - Самое важное, как на мой взгляд, надо понимать, что тех, кого мы называем демонами сейчас, на самом деле несколько... рас? Если так можно выразиться. На сколько я поняла из истории, на Кинмоку всегда присутствовало разнообразие рас, да, людей было больше всего, но те, кто тем или иным образом отличался от них и считал Кинмоку своим родным миром тоже было достаточно.
Хотару чуть нахмурилась, припоминая рассказы учителя:
- По не официальной версии, люди далеко не всегда были господствующим видом, не в плане количества, мы живем не так долго, но быстро воспроизводим себе подобных, и достаточно рано становимся достаточно разумными, чтобы выжить. Мы достаточно выносливы и способны выжить в весьма неблагоприятных условиях. Последняя война и нынешнее время тому подтверждение. Но люди никогда не были самыми сильными. Или самыми ловкими. Или самыми могущественными. - Хотару помолчала, отпила небольшой глоток из фляги, и рассеянно посмотрела на Эсме. Та была подчеркнуто безразлична, не слишком одобряя того, с чего был начат рассказ. - Но мы всегда стремились к могуществу, к силе, к чему-то такому, превышающему наши силы. По одной из версий первыми демонами стали те, кто замахнулся на то, что им было не по зубам. Откусили слишком большой кусок и подавившись получили проклятие. Да, они стали сильны и могущественны, но поплатились человеческим обликом. И вот уже от них пошли все остальные демоны, хотя те, кто откусывал слишком большой кусочек и давился, все равно все еще попадаются. По другой же версии, когда человек преодолевает определенный порог личного могущества или знаний, он перестает быть человеком. И некоторые из них становились теми, кого мы сейчас называем демонами.
И следуя логике этих версий, их поработили их бывшие собратья, оказавшиеся не столь умелыми, но испугавшиеся подобного проклятья, или же могущества, и сумевшие справится хитростью и числом. Хотару кивнула на слова Аррена:
- Я думаю да, мы никогда не заковывали себя в рамках какого-то одного направления. Мой клан придерживается мнения, что любые знания, какими бы они не были, никогда не бывают лишними. Сейчас для нас сказкой и небылицей кажется то, что на Кинмоку было каких-то десять-пятнадцать лет назад, но оно же было, и, возможно, то что сейчас из-за этого кажется не важным, в будущем может пригодится. Может не сразу, может не в полной мере. - Хотару чуть пожала плечами. - Надо будет переговорить с отцом и Джафаром, но я уверена, что они смогут вам помочь с материалами для ваших исследований. Возможно не только смежные темы, которые вас могут интересовать, но и непосредственно то, что поможет.
Но для того, чтобы Аррен получил доступ в Библиотеку, для начала придется завершить все формальности для помолвки. В тайную библиотеку посторонних не допускали, никогда и ни под каким видом. Даже если бы для кого-то хотелось бы сделать исключения, на данный момент это не представлялось возможным, предки были крайне суровы и изобретательны в плане защиты. Да и Джафар, не смотря на вполне миролюбивый характер, полностью поддерживал подобную политику, впрочем, и не каждый вошедший в семью допускался в Библиотеку. Но Аррену, с его подарком и стремлениями, Хотару была уверена, будет выдан допуск.
- Мне продолжить о не самых одобряемых версиях, по мнению большинства, о происхождении демонов или перейдем к, так сказать, официальным?

+1

11

Предположение о том, что демоны — это бывшие люди – имело смысл. Магия меняет своих носителей. Стоит только переступить грань, как ты перестаешь быть человеком. Сначала внутренне, а потом и внешне. Та же некромантия может послужить такой вот ступенькой. Отказавшись от своей смертной сущности, стать не живым, не мертвым. Личем. Могущественной сущностью, взявшей лучшее, как от людей, так и от нежити. Вечная не-жизнь. Огромная сила.

Но ничего не дается бесплатно. Аррену даже не хотелось думать о цене, за подобное. Возможно, в будущем он и изменит свое мнение, но пока отказ от человечности казался ему… неприемлемым. Не потому, что он опасался за свою внешность или боялся увидеть страх в глазах людей. Нет. Ему куда больше была неприятна мысль о тои, что он утратит себя.

Цена отказа от человечности – может стать непомерной.

И тем не менее, Аррен мог понять тех, кто отбросил нынешнюю форму существования в пользу более совершенной. Увы, люди действительно были не самым сильным, самым умным или самым могущественным видом. Однако, чего у человечества не отнять – так это приспособляемости и бездонной зависти. Зависти, которая толкала на самые безумные поступки.

Вообще, все свершения людей произрастают из наших пороков.

Гордыня, зависть, жадность, властность, страх. Из самых темных и низменных желаний рождается совершенство. Тьма – прекрасный двигатель прогресса. Будь то война, или ужас пред смертью, люди всегда ищут пути. Они желают жить. Жить вопреки. Даже шагая по головам. Втаптывая в грязь чужие судьбы. Редко, когда прогресс основывается на светлых чувствах. К сожалению.

- Только я не верю, что лишь люди способны на такой шаг – выйти за границу и отбросить слабую смертную оболочку. Мы действительно не самый сильный вид. Тогда, что на счет тех, кто сильнее? – высказал свою точку зрения Аррен. Логично предположить, что другие, имея куда более прочный фундамент, могут шагнуть куда дальше человека.

Туда, куда им дороги нет.

- Хорошо, отложим этот разговор, - кивнул Аррен. Он и сам не горел желанием обсуждать тему его ремесла в окружении посторонних. Раз есть вероятность, что библиотека Томоэ может ему помочь – хорошо. Нет? Он не сильно расстроиться. Все лишь останется по-прежнему.

- Меня больше интересуют неофициальные версии. Как всем известно – историю пишут победители. Раз демоны стали нашими рабами, вряд ли власть оставила информацию о них в не искаженном виде. Впрочем, послушать все равно не откажусь. Для сравнения. И мне нравится, как Вы рассказываете, - отозвался мужчина.

Ему действительно нравилось слушать голос Хотару. Она явно куда более… умелый рассказчик, чем Учитель. Да и голос девушки куда сильнее приковывал внимание, чем занудный старик, пытающийся донести истины, которые и сам до конца не понимает.   

За разговором время летело незаметно. Аррен только сейчас обратил внимания, что они уже покинули знакомые ему места. Они сменились более пустынными. Меньше растительности. Больше песка. То тут, то там из земли вздымались зубы каменных «клыков». Сухой воздух в купе с начавшим припекать солнцем явно намекал на скорое появление пустыни.

- Я так понимаю – скоро привал? – задал вопрос граф, сняв флягу с пояса. Глоток освежающей жидкости смочил пересохшее горло.

+1

12

- На сколько я понимаю, подобные теории и легенды строятся на концепции преодоления себя. - Хотару склонила голову к плечу отрываясь от разглядывания едва различимого узора собственной накидки и переводя взгляд на Аррена. - Не важно на сколько сильна раса или ты сам, важен именно момент самосовершенствования и преодоления некоторых рамок. Как сказал мне один... разумный, не смотря не на какие испытания или события, которые поджидают нас на нашей тропе жизни, мы все равно остаемся прежними. Наша суть остается неизменной. Но перерождение в демона, это изменение сути, а значит, для этого, нужно шагнуть на столько далеко с известной тропы, на сколько это возможно. Чтобы перестать быть собой, а стать кем-то совершенно другим. К тому же, у других видов может быть какие-то свои представления о слабостях собственной расы о которых мы, в силу своей человечности, не можем судить.
Хотару тепло улыбнулась на слова об отложенном разговоре. Как бы она не любила Эсме, на та все же первой подняла бы панику, если бы именно Хотару коснулась бы откровенно запрещенных тем. Да, Эсме служила их семье очень давно, и была искренне предана, она так же могла догадываться, что Томоэ были открыты фактически любым знаниям и не делали различий между легальными и запрещенными темами.
Но одно дело догадываться и слышать обрывки разговоров под надежной крышей дома клана и совсем другое на дороге с едва знакомым человеком.
К тому же, подобная открытость, которую уже демонстрировала Хотару, была несколько не в ее характере, но прояснить и объяснить подобное поведение, без долгого разговора наедине с Эсме, не представлялось возможным. А лишняя паника и настороженность сейчас были не к месту.
- Как любит повторять мой дядя, а Джафар подтверждает это, история девушка не обремененная честью и постоянством. Все же, все что мы знаем, мы знаем с чужих слов, написанных или сказанных. Хотя, конечно, нам это не мешает делать собственные выводы.
Хотару чуть смущенно улыбнулась,а Эсме не одобрительно качнула головой. Что же, не только Аррену с его Учителем предстоял долгий и нудный разговор.
- Вы правы, граф, до привала уже близко. - Эсме всмотрелась в пейзаж за окном. - Нужная нам пещера, приют путников, будет чуть дальше.
- О, за интересным разговором время летит быстро. - Хотару несколько минут молчаливо разглядывала пески. - Официальная, и наиболее любимая версия, в сущности проста. Демоны были призваны из некоего параллельного мира исключительно с одной целью - служение. Некоторые правда поправляют, что даже не призваны, а целенаправленно созданы для служения, поэтому любые свободные демоны есть аномалии, которые нужно изучить и вернуть на путь истинный. Конечно, эти версии обычно очень красиво расписываются, но суть остается. Правда, в некоторых из не официальных версий так же упоминаются призыв и создание. В некоторых говорится, что да, демонов призывали для служения, но заключали контракт, по завершению которого демон при желании мог остаться в этой реальности. И в какой-то момент таких демонов, которые исполнили то, для чего были призваны оказалось слишком много, а люди все еще оставались людьми и в них, сначала в некоторых, а затем и в большинстве, взыграла жадность. Еще есть версия, что демоны это эксперимент, который вышел из-под контроля, все-таки их слишком много, и слишком большое разнообразие, как во внешности, так и в способностях. А еще говорят о том, что демоны были всегда и они всего лишь порождение Кинмоку, оборотная ее сторона, дети темной ночи и того, что скрывается в тенях...
Хотя Хотару думала, что истина где-то между, потому что сейчас к демонам причисляли всех, кто выглядел иначе. Чужаков, гостей из других миров, просто тех, кто был не похож на людей, отец говорил, что подобный уровень нетерпимости вырос из-за последней войны, раньше все было, не то чтобы иначе, но легче и проще.
Все-таки надо будет расспросить Джафара, или спросить, наконец-то, прямо. Потому что, в общем-то, даже в детстве рассказывая о семье Томоэ, о Кинмоку и других мирах, вопрос демонов как-то не поднимался.
Да и, если так подумать, Хотару никогда особо не задумывалась над этим вопросом. Упущение, конечно, но, все же, было и есть так много направлений, которые надо обхватить.
- А вот и пристанище путников. - Эсме довольно кивнула на раздавшиеся возгласы тех, кто ехал впереди повозки.
Безжалостный и яркий свет Нагаре в пустыне обрушивался на путников со всей возможной мощью, и потому, как только время близилось к полудню, стоило устроится в укрытии. Ни к чему рвать жилы и испытывать судьбу, когда нет нужды в излишней спешке. Да даже если бы и была нужда, все же в самую жаркую и безжалостную пору в пустыне жизнь старалась найти укрытие и спрятаться. Поэтому любой путь был рассчитан на то, чтобы иметь возможность укрыться либо в безопасных пещерах, либо в оазисах, или же просто особо удобных местах для привалов.
Этот приют путника носил название головы кошки - вход в пещеру напоминал распахнутую пасть кого-то из кошачьих. Не слишком большая и глубокая, но с водяной жилой выходящей на поверхность, как раз то, что требовалось уставшим путешественникам.
- Выгружаемся и обустраиваемся, мы здесь переждем самый пик жары и двинемся дальше.

+1

13

Так кто же такие – демоны? Несчастные жертвы? Безропотные рабы? Опасные животные на цепи?

Истину, увы, узнать вряд ли когда-нибудь удастся. Нет уже тех, кто стоял у истоков. Столько не живут даже те, кого почитают бессмертными. Те же личи – далеко не вечны, как считают сами. Не зря же их практически не осталось, а те, кто до сих пор существует, скрываются настолько хорошо, что найти их – огромная удача… или твой самый страшный кошмар. Отбросившие человеческую суть Маги Смерти не слишком-то дружелюбный народ. Почти как демоны.

«Так не могут ли демоны быть теми, кто ушел слишком далеко? Та самая тропа, о которой говорила Хотару? Если лич – демон от Магии Смерти, то чем являются те, кого мы сейчас ими называем? Может ли статься так, что это один и тот же путь, но в различные направления?»

О чем-то таком Аррен уже недавно размышлял. Очень уж удобно сравнивать неизвестное решение с уже известным результатом, но с другими переменными? По крайней мере, это дает точку отсчета, возможность для сравнения.

Тогда что есть источник силы демонов? Тьма?

- Если подвести итог – мы знаем то, что ничего не знаем, - сделал очевидный вывод Аррен. – И вряд ли кто-то в действительности проводил какие-то исследования, чтобы докопаться до истины.

Несмотря на то, что тема его заинтересовала, заниматься поиском истоков появления демонов на Кинмоку граф не собирался. У него хватало и своих исследований, чтобы отвлекаться на совсем уж посторонние темы. Тем не менее, дискуссия оказалась приятным способом убить время. Он даже не заметил, как караван добрался до места привала. А это говорит о многом.

- Сколько мы тут пробудем? – спросил Аррен, спрыгивая с коня.

Укрытие оказалось неглубокой пещерой с весьма любопытным входом. Природа постаралась создать удивительно похожее на кошачью пасть образование, отчего графа на миг посетило ощущение, будто они самовольно стали ужином какого-то огромного существа. Причем, весьма голодного.

Тряхнув головой, Аррен отогнал непрошеные мысли. В конце концов, если сей приют уже на протяжении многих лет служит укрытием уставшим путникам, то что может случиться? Уж за столь долгое время, если бы здесь было не безопасно, об этом стало бы известно, так? Но ни Хотару, ни ее служанка, не проявили ни капли беспокойства. Не стоит и ему.

Решив, что излишняя мнительность до добра еще никого не доводила, мужчина отошел к водяной жиле – пополнить флягу. Пока живительная жидкость заполняла сосуд, Аррен почувствовал вибрацию. Нахмурившись, он огляделся, но все было как обычно. Завинтив крышку, мужчина повесил флягу на пояс, но едва заметная вибрация никуда не делась.

«Да что происходит?» - недовольно подумал мужчина.

И только когда пальцы случайно коснулись корешка, закованного в цепи Гримуара, Аррен понял. Это от Аль Азифа исходила странная вибрация. Металлическая обложка мелко подрагивала. И с каждой секундой амплитуда колебаний все учащалась. По-хорошему стоило бы спросить у самого Гримуара – что происходит, но вокруг было слишком много людей, а пещера не имела каких-либо укромных уголков. К тому же, снова наложить печать – не так-то просто, как могло показаться со стороны.       

С одной стороны, может Аль Азиф хочет поболтать и ему просто скучно болтаться весь поход на поясе. И вибрация могла начаться раньше, просто во время скачки Аррен ее просто не замечал. Но, с другой стороны, Гримуару приходилось напрягать все силы, чтобы хотя бы расшевелить печать. А это нелегко. Стоило ли прилагать такие усилия лишь из-за банального желания поговорить? 

- Аль Азиф беспокоится, - поравнявшись с Хотару, прошептал ей на ушко Аррен. – Это может ничего не значить. Его характер тебе известен. Но, очень может быть, у нас неприятности. 

+1

14

Хотару только улыбнулась и развела руками на слова Аррена. Возможно, точнее наверняка, исследования все-таки велись. Ведь существуют демонологи, а они все-таки должны разбираться кого призывают, пусть не большинство, наверняка существуют те, кто не слишком углубляется в теорию, но есть же и те, кому наоборот она интересна. Но подобные исследования, в общем-то, интересны скорее только для узких специалистов, а вот для большинства и не интересны и, по большому счету, бесполезны.
- Фактически до вечера. Днем в пустыню лучше не соваться, - Эсме посмотрела на Аррена. - Слишком жарко и рискованно, если бы ехали по прямой остановка так же была бы одна, но всего на пару часов. А ехать по пустыне ночью, тоже не лучшая идея, ночью сейчас здесь слишком опасно.
Свита и Эсме занялись лошадьми, расседлать и протереть от пота, набрать воды и напоить, убедившись, что те не заболеют. Хотару же вынула из повозки корзину с припасами, следовало озаботится тем, чтобы приготовить еду, чтобы все поели.
Не большой котелок с водой занял свое место над импровизированным костром, где источником тепла служил не открытый огонь, а простенький камешек-амулет, благослови боги магию. И Хотару достала мешочек с крупой и специи, и с удивлением посмотрела на Аррена.
Беспокоится? Странно, Эсме всегда славилась своей интуицией, а неприятности чуяла лучше любых провидцев, да и она, Хотару, тоже хорошо чувствовала надвигающуюся беду, будь то просто не большие неприятности, или же что-то страшное.
- Странно, Эсме спокойна. - Хотару еще раз внимательно оглядела компаньонку, та возилась с лошадью, которая везла повозку. - Она обычно...
И вот именно в этот момент Хотару ощутила всем своим существом, что да, неприятности есть, и они большие. Ощущение пришло чуть раньше, чем земля под ногами странно дрогнула, и раздался едва слышный, но отчетливый и противный скрежет.
Удивительно, кажется, что опасность, которая так долго безмятежно спала где-то под пещерой, откликнулась на беспокойство Гримуара. Или же то, что было сокрыто так давно, ждало того момента, когда на него обратят хоть крупицу внимания, чтобы проявить себя во всей красе.
Единственное, что Хотару успела предпринять, это с удивлением широко распахнуть глаза и приоткрыть рот, чтобы подтвердить, что Аль Азиф волнуется не зря и что нужно, вот прямо сию секунду, отступать. Но слова застревают в горле, когда земля исчезает из-под ног и по ушам бьет странные вой, заставляющий что-то екать в душе.
Следующее, что отчетливо получается прочувствовать и осознать - грохот камней, истошные крики лошадей, вопли людей и яростная брань Эсме, и боль от не удачного падения отдающаяся во всем теле. Несколько драгоценных мгновений уходят на то, чтобы попытаться хоть немного проморгаться от поднявшейся пыли и попытаться отстранится от криков боли и паники, сейчас как никогда нужна холодная голова. Что именно дернуло поднять взгляд чуть выше, на возвышающийся над головой завал, Хотару и сама не поняла, ведь разумнее было бы оглядеться кругом, понять где Аррен, что с ним и заняться пострадавшими.
Но взгляд скользит вверх. Наверное, эти существа были когда-то собаками, или родичами собак, большие, мощные, с бугрящимися мускулами и оскаленными пастями. С вытянутыми мордами и острыми ушами. То место, где должны находится глаза зашиты какой-то грубой нитью, Хотару это видит неожиданно четко, когда одна из пятерки собак чуть поворачивает морду в бок. За исключением этого, и того, что из приоткрытых пастей отчетливо видно ядовито-зеленое свечение, собаки выглядят, собственно как обычные псы. Только очень большие. И от них на столько сильно веет чем-то на столько не живым, что это действительно ощущается слишком неприятно, в отличие от силы и созданий Аррена.
И над всем этим, в проеме, куда не проникает даже рассеянного света, возвышается огромная молотообразная голова, с поистине большими и, даже на вид, острыми клыками. По бокам головы поблескивают большие глаза.
Хотару еще даже до конца не осознает, что именно она видит, что сзади у нее пострадавшие люди и Аррен, а рука уже молниеносно выхватывает хеншин:
-Saturn crystal power! - По ушам, даже не смотря на затапливающую ее с головой силу, бьет совершенно жуткий визг обладателя молотообразной головы, огромные когти со скрежетом расширяют дыру в завале, явно для того, чтобы тварь могла протиснуться и устремиться к таким вкусным живым людям и животным. Собаки с рычанием срываются с места.
Сейлор Сатурн кидает всего один быстрый взгляд за плече, чтобы убедиться, что за спиной нет врагов:
- Silent wall! - Глефа в руках ощущается незыблемой мощью, надежным якорем для реальности. Им нужно время, хоть немного времени, для того, чтобы суметь прийти в себя и перейти в атаку. Или отступить, чтобы найти более удобную позицию, если, конечно, им есть куда отступать.

Молотоголовый монстр и собаки

https://i.pinimg.com/564x/bf/90/ae/bf90ae7e135d3cdc4a568cb59fec1376.jpg
https://i.pinimg.com/564x/31/8b/00/318b00a92444275dc91c438543de2974.jpg

+1

15

Вспышка боли привела его в себя. В голове и ушах звенело. Он ничего не слышал, кроме неестественного гула. Волосы слиплись. Металлический запах ударил по обонянию, перебив пыль и аромат застоявшегося воздуха.

«Что произошло?»

Он помнил, как подошел к Хотару. Помнил беспокойство Гримуара. А что было потом? Тело прострелило болью, гулко отдаваясь в голове. Закашлявшись, Аррен уперся руками чуть приподнялся. Непослушные веки едва удалось разлепить, чтобы, наконец, разобраться в происходящем. Словно в прострации, мужчина провел по слипшимся волосам. В глазах двоилось, но ярко-алые пятна на ладони и влажность ни с чем не спутаешь.

«Кровь. Почему у меня кровь?»

Слух вернулся разом, словно резкий щелчок огнива, от которого взвилось пламя. Крики боли, жалобное ржание лошадей, какой-то чужой то ли рык, то ли стрекот – все это ударило по ушам приливной волной. 

Он поднял взгляд.

Она стояла непоколебимой стеной. Маленькая. Хрупкая. Сжимая тонкими пальцами древко какого-то оружия с широким лезвием. Темная энергия отрезала живых от каких-то странных порождений больного разума. Но они – не были важны. Сейчас для Аррена имела значение лишь фигурка Хотару, что стояла между выжившими и смертью. И та оглушительная Тишина, что он раньше ощущал в ней, теперь тяжестью легла на его плечи.

«Она… прекрасна», - хотелось сказать, но язык не слушался.

Лишь усилием воли Аррен сумел отвести от Хотару взгляд. Сейчас не время для восхищенных возгласов. И уж точно не время для пускания слюней на весьма… провокационный наряд невесты. Пришлось отвесить себе оплеуху, чтобы перестать пялиться на ножки девушки. Увы, восхищение тем ощущением мощи, что исходило от его невесты, не могло полностью побороть низменные мужские инстинкты.

А еще ему пришло в голову, что вряд ли она сможет вечно поддерживать стену, которая сейчас не давала монстрам добраться до выживших после падения.

«Я должен помочь».

Но что он мог сделать? Маг, который сам способен поднять из мертвых разве что птичку? Или крысу? Никогда не интересовавшийся боевой стороной своего Дара? Скрип собственных зубов привел его в чувство. Пошатываясь, Аррен поднялся на ноги. Пока Хотару не исчерпала свои лимиты, следовало действовать. Плевать – чем это могло закончится для него.

Оглядевшись, граф составил в голове картину произошедшего.

Пещера была ловушкой. Ловушкой нерукотворной. Вряд ли монстры самостоятельно могли восстановить провалившийся потолок, а кто же строи одноразовые капканы? На стенах колодца, в который они провалились, еще виднелись обломки каменных ступеней, что рассыпались от времени. Видимо раньше наверху был вход в сеть пещер, который занесло песком. Кем это было создано? Зачем? Теперь уже не важно.

Главное, что под слоем камней и песка Аррен чувствовал то, что можно использовать.

На нетвердых ногах маг пошагал в сторону.

- Прости, подруга, - опустившись рядом со своей лошадью, с сожалением произнес мужчина, проводя ладонью по ее боку. При падении животное переломало себе ноги и, похоже, что таз. Она была все еще жива, но в сложившихся обстоятельствах – это ненадолго. Пусть же ее смерть послужит другим целям.

Пальцы скользят по печати на Гримуаре. Щелкают крепления, и книга оказывается в руках некроманта.

- Что, сам не можешь? Аль…

- Заткнись, - холодно приказал Аррен и, что удивительно, мерзопакостная книжка его послушалась. Было в его голосе что-то такое… злое. Решимость человека, который сделал выбор. Не лучший. Зато свой.

Отзываясь на мысленный посыл, металлическая обложка раскрылась. Вокруг Гримуара вспыхнуло мертвенное пламя, озаряя все вокруг синим светом. Зашелестели страницы. Когда выбор оказался сделан, один лист остался в вертикальном положении, а Аррен вытащил из притороченных к седлу ножен длинный кинжал.

- Спи спокойно.

Острое лезвие входит в череп животного. Мгновенная смерть. Милосердная смерть. Но именно этот импульс, эта жертва, приводит в действие заклинание. 

Синее пламя стекает с Гримуара, образуя замысловатую пентаграмму. Страница вспыхивает, сгорая. Ее больше нет. Одноразовое, чудовищное дорогое колдовство. И дело не в жертве, не в том, что Аррен служит лишь проводником, а само чародейство ложится на Аль Азиф. Нет. Цена этой магии – знания. Более в памяти Гримуара нет заклинания – «Костяной Лес».

«Какая растрата», - с сожалением думает граф, морщась от того, как ледяное пламя течет по его венам. Да, когда-нибудь, он сможет повторить такое и сам, без помощи Аль Азиф, не теряя драгоценного знания. Но сейчас – это наименьшее зло.

Земля дрогнула под ногами. Мертвы псы и неживые конструкты не успели среагировать, когда пронзили тысячи костяных пик. «Костяной Лес» полностью перегородил пространство за пределами купола, созданного магией Хотару. Причудливо извивающиеся шипы вздымались на многие метры в верх. Пожалуй, будь потолок еще на месте, они пронзили бы и его.

С лязгом захлопнулся Гримуар. Аль Азиф молчал. Ему было больно. Не так-то легко сжечь часть себя. Но для выживания - жертвы необходимы.

Книга вернулась на свое место – в крепления на бедре.

- Некоторое время у нас есть, - хрипло говорит Аррен, шаткой походкой добираясь до Хотару. Ему сейчас плевать на то, что подумают другие. Он уже поймал несколько… неоднозначных взглядов. Но они его не волновали. – Заклинание удержит их. Недолго. «Костяной Лес» - эффективен против живых. Мертвые не столь уязвимы, - даже будучи пронзенными насквозь, вряд ли те же псы - погибли. Если, конечно, заклинание не попало в голову.

+2

16

Выросшая костяная стена, на самом деле выглядящая в достаточной мере жутко, позволила развеять барьер. Теперь есть возможность осмотреться, понять их потери, заняться ранеными и решить, что лучше предпринять.
И немного отвлечься от затхлого привкуса магии, что веяла от монстров. Колдовство Аррена было куда приятнее, хотя, конечно, имело под собой ту же основу, что и тех, кто напал на отряд.
Сейлор Сатурн отвернулась от костяной стены и внимательно посмотрела на Аррена, тот выглядел не слишком хорошо, скорее даже плохо, но стоял на своих двоих и даже мог творить магию.
- Время для нас сейчас наиболее ценный ресурс. - Сейлор Сатурн осторожно дотронулась до щеки Аррена, вся эта кровь выглядела ужасно. И под толщей спокойствия Сейлор Сатурн, Хотару очень хотелось снять перчатки и заняться лечением Аррена, но тот все же стоял на своих двоих. - Ты можешь сказать сколько примерно времени у нас есть?
По всей видимости пещера, которую путники использовали для дневного отдыха, когда-то была чем-то намного более значимым. Если судить по ступеням, которые все еще можно было различить на стене, хотя вряд ли их можно было бы использовать, чтобы попытаться добраться до верха, под яркие лучи Нагаре.
Рядом со ступенями темнел провалом во тьму проход, чуть дальше, за грудой камней и песка скрывался еще один. Что же, им очень повезло, что монстры не появились еще и оттуда, держать круговую оборону в их нынешнем раскладе было бы крайне проблематично.
Эсме, явственно припадая на левую ногу, начала помогать выбраться из-под завала Учителю, еще несколько людей из свиты Хотару и, кажется, один из сопровождающих Аррена, словно вдохновившись примером, начали шевелиться. Временно переключившись от подозрительного созерцания Аррена, убийство лошади для сотворения стены, и мертвенное дыхание некромантской силы, это настораживало и не слишком вдохновляло. Но окунаться в панику и творить глупости в тот момент, когда рядом лежит раненый товарищ, и свое собственное самочувствие не блещет, не время и не место. Точно так же, как и обращать слишком много внимание на странный вид Хотару.
Сейлор Сатурн мысленно поморщилась сделав пару шагов по направлению к ближайшему человеку, каблуки сапог вязли в песке и каменной крошке.
- Аррен, вы с Аль Азифом ничего не чувствуете по поводу проходов? - Сейлор Сатурн осторожно опустила веки мертвеца, пустой взгляд в потолок почему-то нервировал. Прежде чем получилось добраться до живого  человека, пришлось закрывать глаза еще двоим.
Энн с трудом встал, опираясь на плече Сейлор Сатурн, рана на голове выглядела плохо, хотя ее больше обеспокоило, как тот охнул и схватился за ребра, когда попытался выпрямиться. И ее сила, та, что могла исцелять, и та, что чуяла смерть, шептали, что Энн долго не продержится. Плохо. Исцеление всегда забирало много сил.
- Эсме? Учитель?
- Один тяжелый, один средний, лошадям придется подарить легкую смерть. - Пыль и песок выбелили волосы и придали лицу компаньонки какую-то странную бледность.
Сейлор Сатурн помогла усесться Энн, и сняв перчатку прикоснулась к тому, кого Эсме обозначила, как тяжелого. Секундная сосредоточенность и она качает головой, для того, чтобы вытянуть, придется потратиться фактически до полного опустошения и не факт, что получится. Дыхание той стороны, ее прохладный, нежный шепот был слишком силен.
Сейлор Сатурн еще раз качает головой и отодвигается от умирающего, Хотару в ней, оглушена и отчаянно хочет попробовать спасти, хотя и понимает, что это крайне не рационально. Сейлор Сатурн же, куда более спокойна, она знает, время для того, чтобы оплакать умерших будет, но не сейчас, а значит не стоит отвлекаться.
Сейчас куда важнее внимательнее осмотреть того, кого Эсме назвала средним, еще раз Энна, и заняться Арреном. А затем уходить.
- Аррен, ты сможешь попробовать перехватить контроль над чем-то подобным? Если будет время и возможность? - Сейлор Сатурн по капле вливает свою силу в пострадавшего, она знает, хотя и не может сейчас объяснить откуда, что сейчас ее исцеление больше похоже на поток ледяной, нежно-сладкой, воды. Живительной, но имеющий отчетливый привкус дыхания той стороны. Когда она лечит в облике Хотару, этого привкуса нет.
Так же осторожно и дозировано она помогает Энн. Эсме на вопросительны взгляд только молча качает головой, Сатурн так же молча кивает. Раз можно отложить осмотр и исцеление на то время, когда они уберутся подальше отсюда, то это хорошо. Будет время восстановиться.
Сейлор Сатурн дотрагивается до Аррена, осторожно осматривая рану, что же, все выглядит куда хуже, чем есть на самом деле.
- Нам надо уходить, скоро, наверняка, здесь будут еще гости.

+1

17

Аррен перевел слегка рассеянный взгляд на стену «Костяного Леса», а потом вновь к Хотару.

- Полчаса. Может чуть больше. Когда чары выдохнутся, кость станет просто костью. Взрослый мужчина, приложи он усилие, довольно легко сломает пики. Там же есть чудовища куда опаснее человека.

Мар замолчал, пошатнулся, но устоял пред накатившей слабостью.

Чувствовал себя граф, прямо скажем, скверно. Он не привык творить подобную волшбу. Не привык пропускать через себя структуры, знания и силу, не принадлежащие ему. Маг был игольным ушком, через которое попытались протянуть трос, предназначенный для корабельного якоря. Пожалуй, хуже приходилось лишь Аль Азиф, у которого буквально вырвали частицу сущности. 

Аррен уже понял, что полчаса ему явно не хватит, чтобы прийти в себя. И даже часа. К тому же, это совсем не то, что могла исправить Хотару и ее целительная сила. Раны тела ничто, перед ранами души.

«Кажется, я себя слегка переоценил», - вздохнул мужчина, следуя за девушкой, что устремилась в сторону раненых. «Вот к чему приводят необдуманные поступки».

И тем не менее, он не считал, будто поступил неправильно. Да, будь у него больше времени или позволь он Аль Азиф более полно контролировать процесс, Аррен бы так не пострадал. Но увы, в тот момент, маг думал совсем о другом, и оно явно не пошло ему на пользу.

- Влюбленный идиот, - тихо проскрипел Гримуар, благо все были слишком заняты, чтобы обращать внимание на ворчание магического фолианта.

«Не могу не согласится», - мысленно вздохнул Аррен, вновь скривившись от накатившей боли.

- Грязная магия, маленькая баньши, - ответил вместо мага Аль Азиф, так как тот сейчас был не в лучшем состоянии для общения. – Проклятая. Не знаю уж чем тут занимались, кто проводил эксперименты и зачем, но они залезли туда, куда соваться не стоило. Это уже не Некромантия. Это скорее Малефицизм и химерология. Возможно, хозяин этих мест о благородном искусстве Магии Смерти слышал лишь краем уха. И получилось, что получилось. Криворукие недоучки! Кто ж проклинает трупы, перерабатывая души жалких созданий вот в…ЭТО?! 

Гримуар ненадолго замолчал. Он ненавидел, когда извращают его учение, что для Аль Азиф стало сродни религии. 

- Мы не найдем путь. Некроманты – не Геоманты. Копаться в земле, искать проходы в скалах и прочее - не наш профиль. Тут все пропитано смердящей магией, так что на чутье тоже надежды мало. Будьте осторожны. Не хочу провести оставшуюся вечность среди этой мерзости.

По крайней мере, оказавшись рядом со свежими мертвецами, Аррен слегка воспрял духом. Аль Азиф – прав. Отвратительная, смердящая магия этого места так же плохо влияала на Некроманта, как и повреждения, нанесенные им же самим. Он даже позволил себе присесть на камень, неподалеку от суетящейся Хотару, без опасения более не встать.

- Перехватить контроль можно над чем угодно, - отозвался мужчина. – Но для этого нужно много времени. Слишком много. И у нас его нет.

Попади в их руки нечто более… классическое, то он бы справился. Но кроме собак, какого-то молотоглавого монстра и еще жути, что сам маг не успел разглядеть, Аррен ничего не видел. Псы – явно химеры. Некрохимеры. Зеленое пламя – это вообще очень плохо. Вряд ли он сможет работать с телами, оскверненными проклятыми душами и не запачкаться сам. Молотоглавый… Возможно. Он не смердел так сильно. А последнюю жуть некромант видел лишь мельком и ничего о нем сказать не мог.

Аррен сжимает пальцами ладошку Хотару, что осматривает его рану и качает головой.

- Не трать силы. Эти царапины не стоят твоего внимания, а те, что стоят сейчас тебе не под силу, - устало говорит мужчина, нехотя отпуская руку девушки. С некоторым трудом он поднимается со своего насеста. – Мы… - похлопав по обложке Гримуара, произнес Аррен. -…временно бесполезны. Тебе придется присмотреть за всем. Я не боец. И раньше не был, а сейчас тем более. Извини, - стыдливо отвел взгляд граф. Не воин. Не боевой маг, растративший и так невеликие силы. Что может быть хуже?

Отвратительное чувство собственно беспомощности грызло его. Однако здесь и сейчас он действительно ничего не мог сделать, кроме как возложить ответственность за сохранность живых на плечи хрупкой девушки. И это неимоверно бесило обычно спокойного мага!

Отредактировано Аррен (2020-06-25 16:00:57)

+1

18

Что же, тогда понятно, почему магия, которая исходит от монстров, имеет такой душок. Проклятая магия, это плохо, если здесь творили подобное, то в туннелях может поджидать что угодно, и влиять на людей, особенно в таком уязвимом состоянии, тоже может как угодно.
Но оставаться на месте, тоже не выход.
- Тот кто решил зайти еще дальше. - Тихо пробормотала себе под нос Сейлор Сатурн, посмотрела на Гримуар и перевела взгляд на людей. Те явно были не в восторге от говорящей книжки вообще и разговора про некромантию и проклятия в частности, но сейчас благоразумно молчали. - Жаль, я надеялась, что вы сможете почуять, куда соваться лучше не стоит. Я тоже не могу точно сказать. Эсме, что говорит твое чутье?
Сатурн внимательно посмотрела на компаньонку, та как раз закончила бинтовать собственную ногу куском того, что чуть раньше было ее накидкой.
- Я бы не совалась за завал. - Немного подумав хрипло произнесла та и явственно себя одернула, заставив замолчать. Сейлор Сатурн прикрыла глаза, для выяснения отношений и обсуждения ситуации сейчас не время.
- Никто не говорит, оставаться здесь и пытаться перехватить контроль над этими. - Сатурн пожала плечами. - Слишком открытое пространство, от сюда стоит уйти. Но если предоставится шанс...
К тому же если получится использовать кого-то вроде псов, то шанс выбраться на поверхность, явно будет больше, чем если они просто будут бродить по этим туннелям.
Сатурн мягко качает головой и отняв руку у Аррена надевает перчатку.
- Надо найти менее открытое место, там я смогу лучше всех осмотреть. К сожалению исцеление отнимает куда больше сил, чем щит. Если почувствуешь себя хуже, немедленно говори, хорошо? Не извиняйся, твоя помощь неоценима, пусть ты не боец, но щит получился именно тем, что нам сейчас необходимо. - Сатурн нежно погладила древко Глефы, к сожалению подземелья это не то место, кто подобное оружие будет удобно.
Куда лучше, если бы у них был меч или зеркало. Сатурн на миг хмуриться, она не понимает, причем тут зеркало, ведь его нельзя назвать оружием. Но что-то на задворках памяти ворочается, подсказывает, что существуют не самые простые зеркала, которые можно использовать и как оружие.
Сейлор Сатурн встряхивает головой, на миг закрывает глаза, вслушиваясь в себя и в окружающее пространство. Кажется Эсме права, в туннеле за завалом неприятный запах магии гуще.
- Жаль, что все съестные припасы остались наверху, у кого-нибудь есть вода? - Эсме кивает, как и еще двое из свиты. Что же хоть что-то хорошее во всей этой ситуации есть. - Тогда уходим, не будем ждать, когда щит ослабнет.
- Аррен, ты в своих исследованиях не находил информации о чем-то подобном? Или о похожих местах? - Сатурн протягивает руку Аррену и оглядывается на начинающих подниматься людей. Ждать, когда монстры пробьются к ним, нет никакого желания, те, кто в состоянии не только стоять и идти, обнажают мечи. Эсме вытаскивает из ножен длинный кинжал и первая входит в туннель.

+1

19

При упоминании воды, Аррен кивает. Повезло, что как раз перед падением он успел пополнить флягу. В нынешних условиях любая капля критична для выживания. Кто знает – сколько им придется плутать по туннелям? И есть ли вообще выход. Даже если сеть пещер – творение чьих-то рук, время беспощадно поработало с ним. Взять хотя бы те ступени, что вели наверх.

Мужчина с благодарностью принимает руку. Ему все еще стыдно за свою слабость, но это не повод потакать гордыне и отказываться от помощи. Желудок сделал кульбит, но ноги удержали мага, не позволив ему с позором упасть. По крайней мере, он не станет обузой и сможет идти сам. Действуя на адреналине Аррен и не заметил, в насколько плохом состоянии заходится.

«Похоже, сотрясение я заработал», - подумалось ему.

- Многие годы некроманты были гонимы. Столетиями нас изживали со света. Кто-то прятался по углам, стараясь не светить Даром, словно канализационные крысы. Кто-то успешно влился в общество, став его частью, но не забыв своих корней. А некоторые… Некоторые не пожелали мириться с положением изгоев. И достаточно безумны.

Когда они начали движение, ему пришлось ненадолго прерваться. Кинжал, которым он заколол коня, был тщательно вытерт об одежду одного из мертвецов и заткнут за пояс. Обращаться с оружием Аррен не умел, однако хоть какая-то защита ему была необходима.

Маленький отряд медленно шел сквозь сеть туннелей и, когда граф приноровился к общему темпу и слегка пришел в себя, он продолжил, в полголоса, чтобы не создавать много шума. Больше для Хотару, чем для кого-то еще.

- Зеленое пламя у псов – это Проклятье. Не сглазы деревенских ведьм, не то, чем может угостить какой-нибудь малефик. Нет, это… скверна. Да, пожалуй, так ее можно назвать. Некромантия – это не зомби, скелеты и прочие ходячие трупы, что есть лишь внешнее проявление. Магия Смерти – оперирует душами тех, кто пересек Грань. Но это не значит, что ничего нельзя сделать с живыми.

Высшая нежить получается лишь с использованием жертвы. Несмотря на то, что сам Аррен решил отыскать свой путь в Некромантии, придерживаясь «чистой» стороны своей силы, это не значит – закрывать глаза на остальные аспекты. Как минимум – ему следовало знать о них.

- И если зомби, исчерпав магию, заложенную при его создании, без подзарядки, через какое-то время рассыпится, то положи на алтарь человека, разорви его душу на десятки клочков и вложи их в подготовленные некроконструкты… - стоило ли продолжать, когда понятно и без слов?

Некоторые считают человеческую душу бессмертной. Неразрушимой. Неуничтожимой. Но это не так. Растерзав душу одного крестьянина, лишив его посмертия и шанса на перерождение, можно создать пяток вот таких вот собачек. Вечных. Самоподдерживающихся. Не нуждающихся в источнике силы. И Аррен не знал магии, которая позволила бы исправить сие. Даже убив псов, части некогда единой души никогда более не обретут целостности.

- «И будут они вечно блуждать злыми зелеными огнями, среди могил, неприкаянные. Ибо Проклятье лежит в основе их сути», - процитировал Аррен строки, что как-то вычитал он в одной из древних книг.

Самое страшное Проклятье – гнев искаженной, испачканной, неполноценной души. Иногда, она развивается во что-то действительно чудовищное. И даже последователи какого-либо Бога, когда говорят, что очистили сих неупокоенных, то они лгут. Пыль не станет целым сосудом, как не собирай.

- Осторожно!

Аррен слишком увлекся рассказом, что и сам не заметил опасность. В отличие от Учителя, что очень вовремя среагировал в момент, когда потолок над группой треснул. Старик толкнул воспитанника вперед, а тот, в свою очередь, врезался в Хотару. В итоге все трое должны были оказаться вне зоны обрушения. Вот только не всем так повезло. Судя по вскрику, тех, кто шел последними - потрепало знатно.

+1

20

-Всегда найдется кто-то достаточно безумный для того, чтобы шагнуть за четко очерченные границы.
Это, разумеется, касалось буквально всех аспектов магии. Понятное дело, что изгнанники, полные обиды и жажды признания были первыми в очереди, но и среди адептов разрешенных направлений встречались безумцы.
Иногда их эксперименты давали хороший результат, который шел на благо большинства разумных, но чаще всего получалось нечто весьма мало аппетитное.
Вот как подобная магия. Аррен и Аль Азиф верно это считают мерзостью, потому что подобное колдовство влияет и на мага, который такое практикует. Не может не влиять, целостность души это достаточно тонкие структуры, в которые действительно лучше не лезть.
- Иногда живая жертва идет на такое добровольно. - Тихо отозвалась Сатурн. - Я не говорю о подобной мерзости, как эти несчастные осколки душ. Но, иногда, для того, чтобы спасти многих, собой добровольно может пожертвовать один. Это жестоко, но рационально.
Сатурн в задумчивости погладила древко Глефы, вслушиваясь в спокойное течение силы. Не спешное и мощное. Эта сила была как глоток свежего воздуха посреди океана неприятного запаха.
Если подумать, они с Глефой могут помочь этим душам обрести покой. Разумеется, на столько зверски изувеченная душа не сможет снова стать цельной, но перестать испытывать подобные муки, тоже хороший вариант.
Даже не смотря на то, что Аррен говорит, явно цитируя кого-то, Сатурн была уверена, Глефа поможет. В конце концов, это ее обязанность, следит, чтобы гниль не распространялась.
- Но чаще всего, люди, все же, в своих попытках что-то доказать или кому-то отомстить играют с теми силами, которые лучше не трогать...
Но завершить мысль не получилось, Сатурн услышала странный скрежет и даже успела развернуться, чтобы проверить, все ли в порядке с сзади идущими, но среагировать не успела.
Зато успел Учитель и, по всей видимости Аррен. Пара секунд понадобилась, чтобы попытаться снова вздохнуть, и оценить, на сколько это падение дорого далось. Особенно Аррену, который сейчас явно пребывал без сознания, всем весом навалившись на Сатурн, что, откровенно говоря мешало нормально дышать и слегка пугало.
Надо было не слушать возражения и хоть немного помочь ему исцелением. Мужчины.
- Аррен! - С верху, из образовавшегося проема послышался пока еще далекий скрежет. Как будто что-то металлическое и очень тяжелое тащили по камню. Даже едва слышный звук заставил Сатурн активнее зашевелиться. Еще не хватало так порадовать неведомое нечто.
Над головой послышался хрипловатый смешок Эсме:
- Какая романтичная и активная молодежь пошла. - Не удержалась та от комментария, прежде чем помочь подняться Аррену. - Мне очень не нравится тот, кто там шаркает, но что-то мне подсказывает, что нам все-таки лучше попробовать пробраться в этот проход. Оттуда как будто веет свежим воздухом. Что скажите?

+1

21

Кажется, он опять успел получить по голове. Иначе как объяснить, что пришел в себя Аррен лежа на Хотару. Момент, когда все получилось именно так, выпал из памяти. И самое жуткое – вставать не очень-то хотелось. Уж больно сильно то ощущения комфорта от близости с девушкой оказалось.

Тем не менее, подняться пришлось. Хотя бы для того, чтобы не выслушивать шуточки Эсме. Да и сомневался Аррен, что его, пусть и небольшой, вес, не причинил Хотару неудобств. Оставалось лишь буркнуть неловкое – «Прости». Увы, более ничего маг придумать не смог. Особенно под насмешливым взглядом Учителя.

«Клянусь всеми Богами, у нас тут чрезвычайная ситуация, а у всех вокруг на уме только одно!», - и даже у него самого, в чем Аррен категорически не собирался признаваться.

Зато атмосфера немного разрядилась.

- Скажу, что нам следует поторопиться, - со вздохом ответил граф, в свою очередь помогаю Хотару подняться.

Он не знал – то ли очередная встряска помогла поставить дважды ушибленный мозг на место, то ли столь тесное «общение» с невестой возымело целительные свойства, но ему, определенно, стало полегче. По крайней мере, звон в ушах окончательно ушел, как и начавшая подступать тошнота. Да, некая слабость все еще имела место быть, только теперь она не ощущалась настолько критично.

А еще все как-то опустили тот факт, что их стало меньше. Одного из выживших погребло под обвалом. Из-под камня явственно веяло морозным присутствием Смерти.

- Идемте, - тряхнул головой Аррен, отгоняя ненужные мысли. Сейчас бы самим выбраться. Тогда хотя бы будет кому оплакивать падших.

Тот самый проход, о котором говорила Эсме, вел группу вниз. И чем дальше, тем отчетливее были видны следы разумных, что работали над этими туннелями. Грубые стены постепенно теряли свою неказистость, а под конец вообще превратились в плиты из темно-серого камня. Как вытесанные из породы ступени сменили обработанные и отшлифованные.

— Это был не выход, - устало произнес Аррен, когда они вышли из тоннеля, оказавшись в довольно просторном зале. – Это – до сих пор работающие чары регенерации воздуха, - и уверенность его была обоснована. В конце концов, в комплексе под поместьем Мар использовались точно такие же чары.

То, что они оказались в древнем некромантском убежище – и так не подлежало сомнениям. Зато теперь Аррен мог сказать об этом со всей уверенностью. Ведь сейчас группа стояла в ритуальном зале. Не очень большом, по сравнению с его собственным, но тем не менее. Печать, вырезанная на полу, немного отличалась и была в виде пятиконечной звезды. Некоторые символы в концентрических кругах на углах пентаграммы Аррен так же не смог опознать сходу. Другая школа.

А еще весь зал выглядел как новенький. Ни пылинки на полу. Серебряный шар света висел под потолком, освещая пространство. По стенам располагались ряды клеток. Друг на друге, почти в высоту помещения. И далеко не все они были пусты.

Прикинув, что большая часть таких комплексов строилась по одному плану, Аррен доковылял до прохода, из которого они все вышли.

- Так… так, - распалив Дар, вспыхнувший ледяной звездой, маг принялся искать еще не окончательно обветшавшие нити заклинаний. По тяжелым металлическим створкам, распахнутым внутрь зала, на которые никто сразу не обратил внимания, пробежали голубые разряды. Скрипнули петли и ворота закрылись, плотно запечатывая проход.

- Теперь у нас есть время, - удовлетворенно кивнул некромант, обратившись к спутникам. – Так просто сюда не попадешь.

«Надеюсь только, что у тварей снаружи мозгов не слишком много и здесь где-нибудь не бегает какой-нибудь лич, имеющий ключи ко всем чарам».

- А мне следует немного повысить наши шансы… - пробормотал маг, задумчиво глядя на запертых в клетках некропсов. Пока неактивных, но в любой момент готовых действовать. Несмотря на то, что прикасаться к оскверненным душам ему категорически не хотелось, Аррен не желал оставаться бесполезным довеском. И сейчас он мог помочь.

+1

22

Сейлор Сатурн внимательно рассматривала залу, ярко освещенную, не слишком большую, если сравнивать с подземельями Аррена, и слишком чистую.
Конечно, есть вероятность, что это остатки чар, все-таки проще один раз напрячься, наложить чары, зато потом не волноваться на счет грязи, чем перед каждым ритуалом намывать все в ручную. Даже если есть помощники, особенно если они есть. Хотя, для некоторых ритуалов, как Сейлор Сатурн знала, приходилось все делать руками и без капли магии.
- И чары очищения? - А еще, не смотря на величину и фактическую пустоту, если на считать клеток с неактивными собачками, было ощущение, что звук скорее глушился. Странно. Не то, чтобы ожидалось эхо, но и подобного странного эффекта не ожидалось.
Сейлор Сатурн оглянулась назад, на звук закрывающихся дверей. Время это хорошо, им всем следует хоть немного прийти в себя. Просто перевести дыхание и выпить воды. И осознать, что большинства из них уже нет, как и нет возможности провести надлежащие церемонии. Последнее расстраивало даже больше, чем то, как глупо и мгновенно они потеряли фактически почти весь отряд. Хотя, Сейлор Сатурн это знала доподлинно, как только она вернется в облик Хотару Томоэ, осознание потери будет намного более тяжелой ношей, чем сейчас.
- Аррен, все убежища некромантов индивидуальны или все же есть какой-то общий принцип? - Сейлор Сатурн тряхнула головой в попытке отогнать меланхоличные мысли. Не время и не место. Перевела взгляд на сидящую на полу Эсме, с закрытыми глазами и как будто прислушивающуюся к чему-то. - Вдруг получится понять, куда именно мы должны идти, чтобы выбраться наружу. Или ты хочешь использовать их?
Псы в клетках выглядели в достаточной степени мирно и спокойно. Мертво. И если бы не навязчивый привкус тухлой магии проклятья, то можно было бы сказать, что идея, если она правильно поняла Аррена, была блестящей.
- Ты уверен? - С другой стороны, если подумать, вариантов-то у них было не слишком много. Особенно при учете того, что Глефой в подземелье не слишком удобно сражаться, да и как таковых магических атак у нее не имелось. По крайней мере тех, которые стоило сейчас применять.
Сейлор Сатурн подошла к Аррену, осторожно тронула его за локоть.
- Я думаю, мы можем попробовать объединить силы. Сейчас подобная гниль мне нестрашна, или почти не страшна. И сил, если не применять исцеление, во мне достаточно.
К тому же у нее есть Глефа, и пока она в таком виде, действительно подобное Проклятье, даже если попытается присосаться, не сможет укорениться. Для того, чтобы пробить ее защиту, понадобиться нечто иное, а не то, что базируется на ее родной стихии.
А объединив силы с Арреном, можно будет эту защиту, на время, распространить и на него. По крайней мере попробовать.

+1

23

- И чары очищения, - кивнул Аррен, все еще увлеченно рассматривая законсервированные конструкты. – Подобные комплексы строятся примерно по одному плану. Конечно, индивидуальные проекты встречаются, но сама суть остается неизменной. Это не дань традиции. Это банальная логика подобного рода построек. Оптимизация энергопотоков и так далее. Если говорить не о временных лабораториях, а более долговечных сооружениях.

Вариативность подобных комплексов весьма велика, однако фундамент остается един. Например, Аррен был уверен, что, поблуждав какое-то время, сумеет без труда отыскать Ядро подземелья. Раз уж чары не выдохлись, а прежние хозяева не чурались превращать души в батарейки, то и Источник у них должен быть. Скорее всего он окажется там, где в комплексе под поместьем Мар располагается Большой Ритуальный Зал. Некроманты вообще тяготели к форме конуса, пирамиды, или, на худой конец, спирали. Комплекс мог располагаться острым концом вниз, как этот. А мог вверх, как тот, что принадлежал Аррену.

Собственно, маг был уверен – «широкая часть» в виде сети пещер, ими уже пройдена. Ниже, скорее всего, располагаются лаборатории, библиотека, да Ядро.

«И уверен, книги находятся как раз между лабораториями и Источником, а значит и чары сохранности на них должны быть в порядке», - с тоской подумал некромант. Он бы не отказался запустить руки в это богатство. Несмотря на мерзкие результаты и Проклятые души, заточенные в мертвых оболочках, там должно быть немало интересного.   

- Выход находится наверху, в широкой части. Может тут и есть отдельные ходы, ведущие наружу, но они запечатаны индивидуальными чарами и, скорее всего, завязаны на энергетику хозяев подземелий. Вряд ли я сумею с этим справится даже с помощью Аль Азиф, - покачал головой маг, поворачиваясь к Хотару лицом.

Ему не хотелось, чтобы эта девушка оказалась запятнана этой мерзкой магией. Используя Гримуар как фильтр, он и сам должен справится. Даже если ей ничего и не угрожает. Что бы Хотару не говорила, но в некромантии она вряд ли понимает больше, чем тот, кто занимается этим уже почти целое десятилетие и разумный магический фолиант, специально создававшийся для этих целей. Значит единственной ее ролью было бы – служить батарейкой.

Аррен просто не хотел видеть ее в такой роли. Пусть, коли настанет такое время, она захочет встать на тот же путь, что и он сам, но лишь как равные.

Никак иначе.

- Я… Нет, МЫ, с Аль Азиф, справимся, - сказал мужчина.

Что-то в облике его невесты было… неправильным. Ранее он не замечал. Не до того было. Но сейчас мозг, наконец, обработал визуальную информацию. Бессознательный порыв толкнул его вытащить из внутреннего кармана платок и с удивительной для него самого заботой, стереть пятнышко пыли со щеки девушки.

Да. Так лучше.

- Твои силы сейчас важнее, - как ни в чем не бывало, продолжил он. Казалось, что Аррен и сам не обратил внимание на собственные действия, настолько машинальны они были. – Если что-то пойдет не так – без исцеления мы останемся здесь все. Без вариантов.

Повернувшись в сторону Учителя, Аррен кивнул тому на клетки. Старик пожал плечами, хмыкнул и пошел открывать одну из них. Следовало переместить зверушек в центр ритуального зала. В печать на полу встроены и диагностические чары, если судить по понятным магу знакам. Это поможет разобраться с управляющим контуром – потом дело пойдет быстрее.

- И, Хотару… - уже повернувшийся было Аррен, бросил через плечо взгляд на девушку. – Ты помогаешь. Само твое присутствие рядом – уже больше, чем я смел бы просить, - совершенно серьезно сказал мужчина. С пояса послышался хриплый смешок. Магу даже показалось, что Гримуар проскрипел что-то вроде: «Оу, признание!». Но пусть старый мерзкий фолиант думает, что хочет.

Для себя Аррен все уже решил давно.

- А еще, - мужчина ткнул пальцем в дверь, что можно было увидеть в дальнем конце зала. – Там, ниже лабораторий, должны быть личные покои и библиотека. Судя по тому, что чары на дверях ритуального зала были деактивированы – там тоже не должно встретится препятствий. И существ. Обычно у них стоят блоки не позволяющие заходить в основной комплекс, кроме особых случаев, - конечно, нападение, каковым считается проникновение сюда незадачливых путешественников, вполне попадает под эту категорию. Но нежить реагирует непосредственно на вторжение, следуя за нарушителями. Занимать оборону на особо ценных объектах они не умеют.

Другое дело – будь тут лич, но тогда монстры действовали бы куда организованнее с самого начала.

- Не хочешь поиграть в искателя сокровищ? – предложил мужчина Хотару. - Но не забывай об осторожности.

+1

24

- Что же, это уже легче. - Внимательный взгляд на Эсме, та все так же спокойно сидела, размеренно дыша с закрытыми глазами. Что же, надо прояснить момент на счет помощи Аррену, и осмотреть Эсме. Не смотря на годы спокойной жизни и роли компаньонки, Сейлор Сатурн знала, что та могла оказать вполне посильную помощь, даже в таком состоянии. К тому же, в этом подземелье они уже и так потеряли слишком многих, и незачем пополнять этот список еще и Эсме.
К тому же, даже не смотря на приглушенные эмоции, Сейлор Сатурн отлично помнила, на сколько привязана была к компаньонке, да и ощущала это так же хорошо. На миг она сильнее сжала древко Глефы. Она знала боль потерь, хотя не могла сказать, откуда, и не хотела ощущать это чувство так полно вновь.
- Я могу попробовать разрушить чары. - Сейлор Сатурн сморгнула и перевала взгляд на Аррена. - Но если этого можно избежать, то лучше все же обойтись без подобного. Излишний шум, мне кажется, нам ни к чему, да и Глефой в подземельях не слишком удобно сражаться.
Сейлор Сатурн едва заметно смущенно краснеет, и вовсе не потому, что она испачкалась, но потому, как Аррен проявил заботу. Слишком обыденно? Так, как будто подобное уже случалось не раз. Это смущало. И вызывало какое-то приятное и теплое чувство, какое именно Сейлор Сатурн не могла сказать точно. Но это чувство ей нравилось.
Возможно, как Хотару, она сможет дать определение и понять, но пока можно было просто наслаждаться ощущением.
- Хорошо, не буду спорить. В чем-то ты прав. Хотя меня не слишком радует, что вы будете так близко соприкасаться с подобной силой. - Сейлор Сатур дотронулась до руки Аррена, если он говорил, что они с Аль Азифом справятся, значит так и есть. Но не волноваться и не быть в восторге от подобной идеи она не могла. - Просто помни, что если понадобиться, я могу помочь. - И едва заметно поморщилась, на подобное обращение, сейчас она фактически не была Хотару. Хотя и не могла вспомнить, кем именно она сейчас была, но все же точно чем-то, точнее кем-то, другим. Великие боги, если бы она могла вспомнить, но всему свое время. - Я рада, что помогаю, хотя и не совсем понимаю чем, но раз ты так говоришь...
Сейлор Сатурн едва заметно улыбнулась. Посмотрела на Аль Азифа и только покачала головой.
-Библиотека-а? - Это было заманчиво, вряд ли там попадется что-то, что поможет решить проблемы с памятью, но все же. Это же библиотека и она может быть полезна. - Если на пути к ней не будет значительных препятствия, это будет глупостью, не проверить, что там. Но если там окажется достаточно книг. По крайней мере мы можем на них посмотреть и после решить, как будет лучше поступить.
Все же их слишком мало, а монстров много, да и разрушенные туннели не позволят так просто протащить объемный и ценный груз. Но не попробовать и даже не узнать, стоит ли рисковать? Тем более, что  они и так рискуют. А так, может оказаться, что люди погибли не зря и пусть таким жутким способом, но все же показали дорогу к чему-то ценному.
- Да и в принципе, раз уж у нас есть какое-то время, прежде чем мы начнем свой путь на верх, не попробовать осмотреться. Тем более, если у вас есть хотя бы примерное представление и есть большой шанс, что риск стоит того.
Сейлор Сатурн подошла к Эсме, та чуть приоткрыв глаза только легким движением брови выразила не слишком одобрительное отношение к происходящему. Но возражать в слух не спешила.

+1

25

Хорошо. Ему удалось аргументировать свою позицию и Хотару ее приняла. Несмотря на логичность сказанного, он не собирался ни под каким предлогом позволять девушке прикасаться к подобной мерзости. Ни-за-что! Может это неправильно. Может он зря отказывается от помощи. Но нет. Просто – нет.

Бросив последний взгляд в спину удаляющейся невесте, Аррен тряхнул головой.

«Надо сосредоточится».

Первым делом мужчина вскрыл одну из клеток с псами. Чары давно выветрились, так как не были подключены к общем силовым линиям комплекса, так что ржавый замок легко поддался кинжалу. Вот вытащить некроконструкт оказалось не так просто. Тяжелый. Но тут помог Учитель, который, глядя на мучения воспитанника, решил присоединится. Конечно, не без ворчливых уколов, но кто не без греха?

Пса поместили в рунный круг на одном из углов пентаграммы.

«И того. Полноценная Печать на пять конструктов малых, или одного среднего уровня», - под руководством Аль Азиф, Аррен принялся изучать особенности ритуального зала. Сам рисунок отличался от того, что был у него дома, но общие принципы, остались неизменными. «Маг в центре, создания – по углам рисунка. Управляющий контур завязан на эти знаки…»

О недавней травме маг уже успел забыть, увлекшись исследованиями.

Стоило подать силу Дара в символы, как рисунок вспыхнул ядовитой зеленью. Краем глаза, некромант отметил, что выжившие постарались отойти подальше, сдавшись у стен. Но это Аррена уже не волновало. В его разум ворвался поток информации.

Да, из зала нельзя было управлять комплексом. Печать оказалась настроена исключительно на работу с некроконструктами. Однако это и хорошо. Значит никакого духа, дергающего за ниточки оборонительных систем, которые наверняка тут есть, не существует. Комплекс небольшой. Не сложный. Нечто, вроде Аль Азиф, создавать тут не пытались, хотя, судя по экспериментам с душами, могли.

Зато теперь Аррен лучше понимал суть некропса, над которым змеились в воздухе зеленые символы. Анализ структуры. Конструкционные особенности. Сеть чар управления. Источник энергии. Маг не знал этот язык, но образы и его голове и не нуждались в пояснениях.

«Чтобы создать подобное – нужно быть гением!», - не смотря на отвращение к самой сути магии столь сильно извращающей души, Аррен не мог сдержать восхищенного вздоха. Сколько бы ему понадобилось времени, чтобы воссоздать подобное? Одна жизнь? Две? Может древний Гримуар и знает принципы того, как тут все работает, но некромант понимал едва ли половину.

Здесь была задействована не только Магия Смерти. И даже не столько она. Весь этот зал – огромный артефакт. Артефакт, позволяющий создавать существ.

- Где пролегает грань между безумием и гениальностью? – проскрипел Аль Азиф. – Смотри, мертворождённый. Смотри, чего можно добиться, приложив некоторые усилия и не брезгуя запретными знаниями.

Да, Зал был не совершенен. Печать – ущербна. Она была негибкой. Слишком костной. Чтобы дать ей возможность работать с чем-то отличным от заложенных изначально шаблонов, пришлось бы разобрать половину комнаты. Ведь вся суть была не в рисунке на полу, а во встроенных в стены, пол и потолок – артефактах. Они держали на себе всю систему. Вот только дома Аррену приходилось самому долго просчитывать чары, рисовать схемы, а потом наносить символы. Вручную. Тогда как тут все делали за него.

Может выбранный неизвестным магом путь и был отвратителен, его создания – несчастны и искалечены, но его гением нельзя было не восхищаться.

В следующее мгновение Печать окрасилась в льдисто-голубой цвет, вымывшую зелень. Пес на кончике луча звезды зашевелился. Звякнули о камни когти. Пасть раскрылась, извергнув ядовитое пламя. Оно никуда не делось, ведь питала это тело – проклятая магия. Вот только теперь существо имело другого хозяина. Выйдя из рисунка, оно легким шагом потрусило в сторону Аррена, молча усевшись рядом с ним в ожидании приказов.

- Хороший мальчик, - улыбка появилась на губах мага, когда его ладонь легла на жесткую шерсть головы пса. – Все, кто может, помогите принести остальных. По одному в каждый круг на концах пентаграммы! – обратился Аррен к остальным. – Не думаю, что нам помешает десяток таких созданий на нашей стороне.

А в груди у него пылала ярким пламенем эйфория, ведь сейчас он действительно стал тем, кем всегда был – некромантом, ведущим за собой армию немертвых. Пусть небольшую. Пусть не им созданную. Но настоящую.

+1

26

Пока Аррен вместе с Аль Азифом творили магию, Сейлор Сатурн присела рядом с Эсме. Она не ощущала усталости, по крайней мере пока, да и какого-то особого времени, чтобы переварить случившееся ей так же было не надо. Но что-то подсказывало ей, пока есть возможность перевести дух, в особенности другим людям, это стоит сделать.
Самой Сатурн было куда более интересно наблюдать за творимой магией, пусть она не совсем понимала, что и как, но некоторое сродство все же было, к тому же это было еще и просто красиво. Ужасно, конечно, потому что такое коверканье души было чудовищным действом по своей сути и будь ситуация несколько иной, она бы уже воспользовалась бы помощью Глефы, чтобы оборвать муки искалеченной души. Но все же, нельщя было отрицать того, что маги творившие подобное были великими, ужасными, но великими.
И это величие и искусность заставляли испытывать определенную долю уважения и восхищения, впрочем, эта доля не помешала бы, если бы встреча с подобным искусником состоялась, использовать Глефу по назначению.
Потому что творя подобную магию невозможно не запачкаться в гнили, а гниль необходимо уничтожать.
Сейлор Сатурн на миг прикрывает глаза, завораживающее течение магии, почему-то отдается каким-то болезненным комком где-то глубоко в животе. Как неприятный холодок предчувствия беды. Эта магия ей не знакома, но что-то в творимом ритуале отзывается в ней. Заставляя сильнее сжимать древко Глефы.
Голос Аль Азифа звучит достаточно отчетливо в напряженной тишине зала, сейлор Сатурн открывает глаза и внимательно изучает взглядом фигуру Аррена, некоторые запретные силы могут показаться невероятно соблазнительными и сладкими. Но вот последствия...
Сидящие у стены люди, последние двое, зашевелились с явной неохотой, прикасаться к подобным созданиям мало кто жаждал, Эсме же открыла глаза и опершись на руку сейлор Сатурн встала.
Аргумент Аррена был весомым, в нынешней ситуации приходится смиряться с тем, что приходится пользоваться помощью подобных созданий. Не смотря на более чем вековой страх и ненависть к некромантам, именно здесь и сейчас, эти собачки были невероятно полезны и нужны.
- Думаешь нужно пробуждать так много? - Сатурн посмотрела на воинов, которые пыхтя и отдуваясь, по всей видимости псы были достаточно тяжелыми, выполняли поручение.
На самом деле хотелось спросить, уверен ли Аррен, что он сможет удержать так много именно вот таких созданий, уверен ли, что нужно так сильно соприкасаться с этой отравленной магией. Но говорить это громко, да еще в присутствии тех, кто не входил в ближний круг, было и бестактно и грубо. Как бы она не волновалась за Аррена.
- Или здешние стражи нам все еще не явились во всей красе? И их намного больше?

+1

27

Глядя на то, как люди размещают спящих псов, Аррен чуть повернул голову к Хотару, глянув через плечо.

- Их много. Очень много, - со вздохом говорит мужчина, разворачиваясь к девушке. – Не меньше двух десятков псов, - он успел подсчитать пустые клетки. Даже пустуй они наполовину, все равно получалось немало. – И это не считая тех, что поинтересней песиков. В этой печати схемы нескольких конструктов. И звери были простейшими среди них.

Других тут просто не было. Ни одной заготовки. Быть может тут есть склад, где в леднике лежать приготовленные к поднятию конструкты. Но, почему-то, Аррену казалось, будто всех, кого хотели, бывшие хозяева комплекса уже подняли. Псы стали последними. И потом произошло… что-то. Либо некромантов схватили и уничтожили, либо они попросту бросили лабораторию, так и не завершив начатое. Нападение на комплекс маг отмел сразу. Никаких следов сражения он не наблюдал, а они бы непременно остались. С такими защитниками проклятые маги могли отбиться от крупного отряда.

- Я бы предположил, что здесь должен был находиться опорный пункт. Или база снабжения, - неожиданно для себя, вымолвил Аррен. – Либо испытательный полигон. Местные создали удивительную печать, с помощью которой любой маг, имеющий какие-никакие навыки в управлении энергиями, может заниматься поднятием. Даже не некромант. Система полностью автономна. Это, конечно, не создание уровня Аль Азиф, но…

- Не сравнивай меня с этим убогим подобием! Я полноценно-разумный Гримуар! Я создан собирать и приумножать знания, а не повторять одно и тоже тысячи раз, как попугай! – оскорбился фолиант, однако на его ворчание Аррен не обратил никакого внимания.

Привык.

- Тем не менее, это место можно легко использовать, чтобы создать армию, - продолжил Мар. – Когда будем уходить, мы должны его уничтожить, Хотару, - Аррен серьезно посмотрел в глаза девушке. – Не знаю – как, но должны.

Он, как никто, понимал – подобная вещь в неправильных руках могла быть чудовищно опасной. Настолько, чтобы ввергнуть все королевство в хаос. Ведь печать позволяла не просто пробуждать уже созданных псов. Нет. Она могла проводить полноценное преобразование душ в источники. В те самые всполохи ядовитой зелени Скверны. Ей были нужны лишь тела-заготовки и… живые люди.

И с такой армией, не нуждающейся в многочисленных некромантах, поддерживающих ее боеспособность, можно легко поставить весь мир с ног на голову.

К моменту, как он закончил говорить, все псы оказались размещены в кругах на концах печати, по два. Размеры позволяли, да и комплексу чар было плевать на количество, лишь бы вписывались в рисунок. Все-так не полноценное преобразование проводить. Пробуждение и привязка – не так требовательны к соблюдению всех условий.

Вновь заняв место в центре печати, Аррен активировал чары.

В этот раз ему пришлось куда тяжелее. Все-таки десять псов. Голубые колдовские линии в воздухе уже не так легко противостояли ядовитой зелени, вырывающейся из тел мертвых зверей. Несколько капель все же впились в ладони мага, руководившего процессом привязки, словно кукловод, дергая за струны чар.

Зашипев, Мар продолжил, несмотря на боль. Все же взял на себя больше, чем мог. Идиот!

В конце концов, процесс был завершен, и он с удовлетворением ощутил одиннадцать невидимых нитей, что шли от всех некропсов к нему. Вот только Скверна не желала уходить. Они видел, как зелень вгрызается в кожу, желая добраться до того, что скрывалось под ее покровом. До его души.

«Даже не думай!»

В глазах мага вспыхнуло синие пламя, полностью поглотив их. Впервые он обращался к Шепоту сам. По своей воле полностью отдавшись силе Изнанки. В этот момент некромант сам стал чем-то иным, словно одной ногой шагнул за Грань, зависнув в состоянии неживом, но и не мертвым. В стороны растекся потусторонний хлад, оставляя на полу узоры инея. Голова взорвалась от Голосов. Аррен упал на колени. Ноги его более не держали.
Но все закончилось так же внезапно, как и началось. Голубая дымка, окружившая мага, потухла.

И от Скверны остались лишь уродливые шрамы на руках, тонкими нитями, словно вены, струящиеся по коже.

- Переоценил себя, да, мертворожденный? – насмешливо проскрипел Аль Азиф.

- Заткнись, и без тебя тошно, - выдохнул облачко пара Аррен. Температура вокруг мага до сих пор была едва ли не минусовая.

+1

28

Сейлор Сатурн морщится, действительно, было глупо надеется, что все будет просто и легко. Если вляпываться в неприятности, то с размахом.
Но библиотеку, если все-таки ее не вычистили до них, все же стоит глянуть. А собаки вполне возможно смогут сыграть роль лошадей. И вот именно здесь можно порадоваться, что они прибудут в поместье явно ближе к ночи, так что свидетелей их прибытия почти не будет.
Все-таки ее сила, даже в виде Хотару, даже близко не лежит к иллюзиям, если только Аррен знает какое-то заклинание, но это дополнительная растрата сил. Сейлор Сатурн на мгновение оперлась на Глефу, она не слишком любила подобные ситуации, но, с другой стороны, что-то подсказывало, что и не с таким справлялась.
К тому же она не одна, они все, относительно, целы, а значит можно будет разобраться со всеми проблемами.
- Что же, это не утешительные новости. Но эти монстры могут покинуть эти подземелья или нет? - Все-таки притащить на хвосте в поместье чудовищ будет не слишком хорошо. Хотя как раз-таки в поместье шансов отбиться больше всего, но сколько жертв может быть до того, как они доберутся. Нет, бессмысленных смертей уже хватило более чем.
Сейлор Сатурн оглядела зал, на этот раз уже более внимательно, действительно гениальное творение. Мерзкое, но гениальное. Все же маги древности были невероятны, хотя, вот сейчас, когда планета только начала восстанавливаться после Галаксии так же начали встречаться отчаянные мастера. И, вполне возможно, через какое-то время некоторых из этих магов-мастеров тоже будут называть гениями.
- Но в этом опорном пункте, нет возможности усыпить уже пробужденных? Или проще упокоить? - Особенно если учитывать, что Аррен собирается тоже пробудить часть монстров.
Вопль Аль Азифа заставил тихо хмыкнуть, в какой-то мере тот был прав, но, если подумать, от такого артефакта, который бы позволял почти любому обзавестись своей армией, до создания Гримуара, не так уж и далеко.
- И все же, это один из возможных путей, его начало, который может привести к созданию Гримуара. Как бы ужасно, по своей сути, это не было, но все же создание подобного артефакта требует определенного уровня мастерства, знания и дерзости. - Хотя, если бы подобное рвение приложили бы к другой ветви некромантии, было бы куда как лучше. Хотя, не факт, что тогда бы у них появился бы шанс обзавестись маленьким отрядом, который потерять будет куда менее болезненно.
...Сейлор Сатурн с тревогой наблюдала за ходом ритуала, нет, она была уверена в Аррене. Если он сказал, что сможет, значит сможет. Но вот эта гниль, скверна, которая пропитала здесь все, это было опасно. Невероятно опасно. И эта гниль была невероятно жадна, до новых жертв.
Едва силы вокруг Аррена успокоились, как сейлор Сатурн бросилась к нему, на ходу стаскивая перчатку и едва не поскальзываясь на обледенелом полу. Опустившись рядом с Арреном на колени, положила рядом Глефу, стянула вторую перчатку и дотронулась до его рук, с болью смотря на проявившиеся шрамы.
- Позволь поделиться с тобой силой, - тут одним целительским даром не помочь, здесь явно придется задействовать еще и зелья, а возможно что и не только их. Подобные метки сходят с большим трудом. - Твои руки... я могу попробовать помочь с шрамами, когда мы вернемся домой. Но прошу, позволь поделиться силой, тебе это сейчас необходимо.

+1

29

Морозный воздух потрескивал. В легкие будто ледяной воды плеснули. И вместе с тем, Аррен чувствовал себя в разы лучше, чем раньше. Словно Изнанка вымыла вместе со Скверной усталость и напряжение последних часов. Разум был кристально чист и ясен. И более нет ограничений смертной плоти. Стоит только протянуть руку и вся та сила, что таиться за Грань станет принадлежать ему. Потустороннее многоголосье ласково вливало медовые речи в уши мага. Надо лишь сбросить оковы тела. Лишь один шаг и…

…теплое прикосновение вернуло Аррену способность соображать. Искры холодного огня в глубине его глаз окончательно потухли, уступив привычной синеве.

- Силы сейчас во мне хоть отбавляй, - отозвался маг, неловким движением накрывая ладошку девушки своей. – А шрамы… Не страшно. Это просто шрамы.

Он не стал говорить, что свести их не поможет никакая магия или зелья. Скверна ранит душу, а раны плоти – лишь физическое отражение этого процесса. Не зря же те, кто прикоснулся к проклятым разделам волшебства выглядят весьма непрезентабельно. Практически без исключений. Так что шрамы останутся с Арреном навсегда.

«Придется носить перчатки».

- И спасибо, - уже второй раз за короткое время поблагодарил девушку Мар.

Не только за заботу и участие. А и за то, что она, сама того подозревая, не дала ему слишком глубоко заглянуть в Бездну, не предназначенную для смертных глаз. Кто знает, возможно, не будь рядом Хотару, здесь и сейчас родился бы один из сильнейших личей в истории Кинмоку. С печатью, позволяющей в промышленных масштабах производить нежить, с Гримуаром, содержащем знания по Магии Смерти за многие столетия… Выдержал бы мир поступь подобного чудовища?

- Со мной все будет хорошо, - со слабой улыбкой, маг поднял руку и коснулся макушки невесты, слегка взъерошив темные волосы. – В конце концов, у меня все получилось и теперь есть кем прикрыть людей от нежити, в случае чего.

Тут он, наконец, понял, что слишком долго касается чужой головы и, в смущении, отдёргивает руку.

«Ладно. Будем считать, что никто ничего не видел», - правда, Аррену показалось, что он успел поймать неодобрительный взгляд Эсме, а Учитель со слишком уж показным энтузиазмом рассматривает одну из собак. Тут же старику пришлось отдернуть руку, когда пес щелкнул челюстью аккурат у самых пальцев, решившего потрогать нежить человека.

На деланно-недоуменный взгляд Аррена, Учитель погрозил тому кулаком, но маг сделал вид, что тут совсем не при чем.   

- У нас еще есть немного времени, - поднимаясь на ноги, он протягивает руку, чтобы помочь Хотару встать. Повинуясь мысленному приказу, псы распределились по залу, заняв позиции, с которых будет удобно встречать противника, коли тот прорвется сквозь двери. – Как на счет посетить местные достопримечательности, сиятельная госпожа? – некромант шутливо приложил ладонь к сердцу и склонился в поклоне.

Ему и самому следовало отвлечься, сменить формат деятельности. Вновь прикасаться к Дару, заполненному под завязку Силой Изнанки, некромант не горел желанием. К тому же, пусть подобное несколько неуместно, это шанс прогуляться с Хотару. Вдвоем. Если не считать пары псов в качестве, которых Аррен собирался использовать в качестве детектора ловушек.

- Намек понял, - скрипнул Аль Азиф. Цепи, удерживающие фолиант у пояса, со звоном разомкнули звенья и фолиант освободился. Но не долетев до пола, Гримуар завис в воздухе, раскрылся и зашелестел страницами. Печать под ногами мага и его невесты вспыхнула, но на этот раз, не было никакой зловещей зелени. – Займусь анализом этой поделки. А вы идите. Идите, кому говорю!

Аррен фыркнул. Несмотря на пренебрежение, Гримуар просто обожал новые знания, а тут такой шанс – изучить все самому, без посредников. Так Мар и поверил, что тот делает им одолжение. Небось сам-то от нетерпения едва из обложки не выпрыгивает. 

- Идем, - поманил маг Хотару, кивая в сторону двери в дальнем конце зала.

+1

30

-И ты сможешь ее переварить? - Мягко уточнила сейлор Сатурн, она знала, какой соблазнительной и вкусной может быть сила той стороны. Правда и цена, за эту силу, могла быть не малая, особенно если не справиться с искушением и взять больше, чем есть возможность переварить.
Конечно, она не была некромантом, но то, что она всегда одной ногой стояла на той стороне отрицать было сложно. Сейлор Сатурн на миг прикрыла глаза, ах, если бы у нее была возможность сесть и попытаться понять себя и покопаться в памяти, понять, что и как она помнит. Потому что сейчас как будто ее взгляд закрывал плотный туман, который старательно не давал увидеть прошлое.
Впрочем, нельзя было назвать этот туман плотный на столько, что ничего нельзя было рассмотреть. Все же что-то прорывалось. Хотя и не так много, как хотелось бы.
Но того что было и появлялось, все-таки давало возможности делать какие-то выводы. Осталось, конечно, спокойно сесть и так же спокойно подумать, осознать все то, что происходит и всплывает. Что же, сейлор Сатурн надеялась, что таковое время у нее будет. Или у Хотару, что вернее.
- И все же, если тебе они мешают, я могу попробовать шрамы убрать. Не уверена, что получится, но если воздействовать не только зельями... - мягкая улыбка и чуть виноватое пожатие плеч, не смотря на ситуацию и волнение за Аррена, где-то глубоко внутри шевелилось любопытство. Хотя и помноженное на желание помочь.
-Ты прав, у тебя получилось, - сейлор Сатурн перехватила руку Аррена, которую тот отдернул и мягко сжала его пальцы. Ей нравилось то чувство, которое появлялось тогда, когда он ее касался. Оно было странным и волнующим, но все же приятным. - Но все же я волнуюсь за тебя и хочу помочь. Я знаю, что сейчас мало что могу подсказать, все же багаж знаний у нас разный и сравнивать его некорректно. Пока что. И все же, мне было бы спокойнее, если бы ты не сражался в одиночку.
Сейлор Сатурн отпустила руку Аррена и надела перчатки. И все же ее нервировало такое близкое соседство с подобными, проклятыми, душами. Хотя внешне это никак не проявлялось, но в глубоко внутри приходилось напоминать себе, что у них нет другого выбора. По крайней мере сейчас.
- Я думаю, не большая экскурсия не повредит, особенно в таком сопровождении. Пускай остальные отдохнут подольше. - Сейлор Сатурн обменялась напряженными взглядами с Эсме, после чего последняя все же склонила голову в едва заметном согласии. - Мой господин, я думаю, это просто великолепная идея.
Внимательно посмотрев на зависшего Аль Азифа, сейлор Сатурн кивнула Эсме и направилась к неприметной двери, на которую указал Аррен.
- И все же, твои предки сотворили истинное чудо. Все гримуары, которые я видела до Аль Азифа, все же достаточно ограничены в своем восприятии мира. - За дверью, которая открылась на удивлении тихо и легко, оказался широкий коридор, по стенам которого были развешены светильники, которые тут же зажглись неприятным зеленоватым светом, стоило им с Арреном сделать первый шаг в коридор. Псы шли рядом.
После секундного колебания сейлор Сатурн взяла Аррена за руку.
- Здешние хозяева явно очень любили цвет проклятых душ. Интересно, таких покинутых убежишь много? Ты... ты действительно в порядке? Эта сила... она не навредила тебе?

+1


Вы здесь » Сейлор Мун: узники Кинмоку » Прошлое и будущее » флешбэк На неведомых дорожках